Hatchery Tour

Visitors are always welcome to tour our beautiful hatchery in the central Cascade Mountains. 

The grounds are open every day of the year while staff are caring for the fish. Self-guided tour flyers are available at the kiosk in front of the main hatchery building, and informational signs about the history of the hatchery and the fish we raise can be found on-site. You are invited to walk around the hatchery grounds, learn about fish species raised, and see thousands of young salmon in raceways and ponds. The hatchery grounds are open to foot traffic (including four-footed visitors, as long as they are on leash) as well as bicycles and horseback riders. Please park by Hatchery Park, outside the main entry gate.

You can always take a virtual tour by video, or explore Icicle Creek through a series of videos on the Friends of Northwest Hatcheries YouTube channel.

Online (Self-Guided) Tour of Leavenworth National Fish Hatchery

Welcome to an online tour of the Leavenworth National Fish Hatchery.

In 1940, Leavenworth National Fish Hatchery proudly opened as the world’s largest fish hatchery. Its mission was to produce salmon to make up for the impact of the Grand Coulee Dam, which completely blocked fish passage fish passage
Fish passage is the ability of fish or other aquatic species to move freely throughout their life to find food, reproduce, and complete their natural migration cycles. Millions of barriers to fish passage across the country are fragmenting habitat and leading to species declines. The U.S. Fish and Wildlife Service's National Fish Passage Program is working to reconnect watersheds to benefit both wildlife and people.

Learn more about fish passage
to the upper Columbia River. That’s exactly what the hatchery has continued to do, decade after decade, successfully providing salmon that support people and wildlife.

The Bureau of Reclamation funds three hatcheries, operated by the US Fish and Wildlife Service as part of the Leavenworth Fisheries Complex: Leavenworth, Entiat, and Winthrop. The Mid-Columbia Fish & Wildlife Conservation Office is also part of the Complex, and works on monitoring and evaluation of hatchery fish, habitat restoration, and native fish conservation.

We raise 1.2 million spring Chinook salmon at Leavenworth every year. Take a walk around and learn how we do it.

Our online tour begins at the visitor center inside the main hatchery building.

Visitor Center

Salmon are tied to just about everything in this region! This is showcased by the beautiful mural painted on all four walls of the visitor center. If you look carefully at the mural, you'll see many of the animals that rely on salmon--including people. Yet salmon face many hurdles. To reach the hatchery from the ocean, adults must swim upstream 500 miles and pass seven dams. Of the 1.2 million young salmon we release, we might see just 500-6,000 return. Learn about the challenges salmon face as you read the exhibit panels.


Spring Chinook salmon spawn in late August. In the rivers, females dig nests called redds in the gravel of cool flowing streams, and males release milt (sperm) to fertilize the eggs. Water moves through the gravel, bringing oxygen to the eggs. In our nursery, we imitate nature. We take the eggs and milt from the adults, mix them, and put the fertilized eggs into trays. We run water through the trays to provide oxygen.

Julia Pinnix (USFWS)

When the eggs hatch in October, the tiny fish (called sac-fry or alevins) are still undeveloped. They feed off yolk sacs until they are big enough to start eating on their own. In the wild, they would eat aquatic insects. In the hatchery, we move them into green fiberglass nursery tanks and feed them carefully prepared dry food by hand up to seven times a day! The fry are usually in the tanks from March to May, when we move them to outside ponds called raceways.

Raising Fingerlings

For 14 months, young salmon live in the outdoor raceways. You may see our staff out here feeding the fingerlings, cleaning their raceways, and checking on their health. The fish need attention every single day. We protect them from predators like ospreys and otters, and watch for signs of illness. River and well waters are mixed to keep the temperature just right (below 60°F). Growing salmon are fed special diets that change as they develop.

When the fingerlings are 20 months old, their bodies begin to change, preparing for the long journey ahead of them. They shed scales and grow new ones, changing from mottled and dark to shiny silver. Wild fingerlings go through the same change, called smoltification, losing their stream camouflage and gaining coloring that will hide them better in the ocean.

We release our fish into Icicle Creek in April, sending 1.2 million young salmon downstream to the Pacific Ocean. The journey itself is important, helping the fish learn the route they will take to come back home 2-3 years later.

Icicle Creek and Adult Migration

Beginning in late May, adult salmon arrive here, following the scent of the water they remember. The number of salmon that return varies each year, but we hope to have 500 males and 500 females to start the next generation. The salmon reach their final destination, our holding ponds, by following the short fish ladder just below our bridge.

Nearby fishing platforms are built by Native Americans. A treaty signed in 1855 with the U. S. Government guarantees harvest during tribal fishing seasons, generally from May to July. Columbia River tribes have spiritual and cultural ties to salmon that go beyond just using fish for food. The returning salmon also support a popular sport fishery.

On the upstream side of the bridge is a spillway, part of a diversion channel built in 1939 to control water flow in Icicle Creek. Sometimes, water flows down this channel: at other times, it is dry.


Salmon that go up the fish ladder end their journey in these ponds. During the summer, we invite tribes and selected groups to come take surplus fish, leaving us with 500 males and 500 females to spawn in August. The spawning shed is where life begins and ends for our hatchery salmon. The eggs and milt taken from the adults are mixed here before being carried to the nursery. Each female can lay up to 5,000 eggs! In the wild as well as in the hatchery, adults die after spawning. Dead salmon are food for wildlife, including aquatic insects that become food for young fry. The sacrifice of the adults is part of the cycle of success for salmon, bringing nutrients from the ocean up into the streams, nourishing not only their young but the ecosystem that supports them, too.

Thank you for visiting us today!


El Recorrido del Leavenworth National Fish Hatchery en la Red

Bienvenido a un recorrido en línea del Criadero Nacional de Leavenworth.

En 1940, el Criadero Nacional de Leavenworth se inauguró con orgullo como el criadero más grande del mundo. Su misión era producir salmón para compensar el impacto de la presa Grand Coulee, que boqueó por completo el paso de peces a la parte superior del Río Columbia. Eso es exactamente lo que ha seguido hacienda el criadero, década tras década, proporcionando con éxito salmón que sustenta a las personas y la vida silvestre.

La Oficina de Recuperación de los E.E.U.U. financia tres criaderos, operados por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los E.E.U.U. como parte del Complejo de la Pesquería de Leavenworth: Leavenworth, Entiat y Winthrop. La Oficina de Conservación de los Pesca y la Vida Silvestre en la Región Central del Río Columbia también forma parte del complejo, y trabaja en el monitoreo y la evaluación de los peces del criadero, la restauración del hábitat y la conservación de los peces nativos.

Criamos 1.2 millones de salmones Chinook de primavera en Leavenworth cada año. Echa un vistazo y aprende cómo lo hacemos.

Nuestro recorrido en línea comienza en el centre de visitantes dentro del edificio principal de la planta de incubación.

El Centro de Visitantes

¡El salmón está ligado a casi todo en esta región! Esto se muestra en el hermoso mural pintado en las cuatro paredes del centro de visitantes. Si observa detenidamente el mural, verá muchos de los animales que dependen del salmón, incluidas las personas. Sin embargo, el salmón enfrenta muchos obstáculos. Para llegar al criadero desde el océano, los adultos deben nadar río arriba 500 millas y pasar siete presas. De los 1.2 millones de salmones jóvenes que liberamos, es posible que solo veamos regresar entre 500 y 6000. Conozca los desafíos que enfrenta el salmón mientras lee los paneles de exhibición.

El Vivero

El salmón Chinook de primavera desovan a fines de agosto. En los ríos, las hembras cavan nidos en la grava de los arroyos frescos y los machos liberan lecha (esperma) para fertilizar los huevos. El agua se mueve a través de la grava, llevando oxígeno a los huevos. En nuestro vivero imitamos a la naturaleza. Tomamos los huevos y la lecha de los adultos, los mezclamos y ponemos los huevos fertilizados en bandejas. Pasamos agua a través de las bandejas para proporcionar oxígeno.

Cuando los huevos eclosionan en octubre, los diminutos peces (llamados alevines) aún no se han desarrollado. Se alimentan de los sacos vitelinos hasta que son lo suficientemente grandes como para comenzar a comer por sí mismos. En la naturaleza, comerían insectos acuáticos. En la incubadora, los trasladamos a tanques de vivero de fibra de vidrio verde y los alimentamos con comida seca cuidadosamente preparada a mano hasta siete veces al día. Los alevines suelen estar en los tanques de marzo a mayo, cuando los trasladamos a estanques exteriores llamados estanques.

Criando Alevines

Durante 14 meses, los salmones jóvenes viven en los canales al aire libre. Es posible que vea a nuestro personal aquí alimentando a los alevines, limpiando sus canales y controlando su salud. Los peces necesitan atención todos los días. Los protegemos de depredadores como águilas pescadoras y nutrias, y estamos atentos a signos de enfermedad. Las aguas del río y del pozo se mezclan para mantener la temperatura adecuada (menos de 60 F). Los salmones en crecimiento son alimentados con dieta especiales que cambian a medida que se desarrollan.

Cuando los alevines tienen 20 meses, sus cuerpos comienzan a cambiar, preparándose para el largo viaje que les espera. Se despojan de escamas y crecen otras nuevas, cambiando de moteado y oscuro a plateado brillante. Los alevines salvajes pasan por el mismo cambio, perdiendo su camuflaje de corriente y adquiriendo un color que los ocultará mejor en el océano.

Liberamos nuestro pescado en Arroyo Icicle en abril, enviando 1.2 millones de salmones jóvenes río abajo al Océano Pacífico. El viaje en sí es importante, ya que ayuda a los peces a aprender la ruta que tomarán para volver a casa 2 o 3 años después.

El Arroyo Icicle y la Migración

A partir de finales de mayo, los salmones adultos llegan aquí, siguiendo el olor del agua que recuerdan. La cantidad de salmones que regresan varía cada año, pero esperamos tener 500 machos y 500 hembras para comenzar la próxima generación. El salmón llega a su destino final, nuestros estanques de retención, siguiendo la corta escalera para peces justo debajo de nuestro puente.

Las plataformas de pesca cercanas están construidas por nativos americanos. Un tratado firmado en 1855 con el gobierno de los EE. UU. Garantiza la cosecha durante las temporadas de pesca tribal, generalmente de mayo a julio. Las tribus del Río Columbia tienen lazos espirituales y culturales con el salmón que van más allá del simple uso del pescado como alimento. El salmón que regresa también apoya una pesca deportiva popular.

En el lado aguas arriba del puente hay un aliviadero, parte de un canal de desvío construido en 1939 para controlar el flujo de agua en Arroyo Icicle. A veces, el agua fluye por este canal: otra veces está seca.

El Desove

Los salmones que suben por la escala de los peces terminan su viaje en estos estanques. Durante el verano, invitamos a tribus y grupos seleccionados a que vengan a capturar el excedente de pescado, dejándonos con 500 machos y 500 hembras para desovar en agosto. El cobertizo de desove es donde comienza y termina la vida de nuestro salmón de criadero. Aquí se mezclan los huevos y la lecha de los adultos antes de llevarlos a la guardería. ¡Cada hembra puede poner hasta 5000 huevos! Tanto en la naturaleza como en el criadero, los adultos mueren después del desove. El salmón muerto es alimento para la vida silvestre, incluidos los insectos acuáticos que se convierten en alimento para los alevines jóvenes. El sacrificio de los adultos es parte del ciclo de éxito del salmón, trayendo nutrientes del océano a los arroyos, nutriendo no solo a sus crías sino también el ecosistema que las sustenta.

¡Gracias por visitarnos hoy!