Press Release
El Servicio Lista la Mariposa Arlequín de Puerto Rico como Amenazada bajo la Ley Federal de Especies en Peligro de Extinción
Media Contacts

Hoy, el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre designa la mariposa arlequín de Puerto Rico como especie amenazada bajo la Ley Federal de Especies en Peligro de Extinción (ESA, por sus siglas en inglés). La mariposa arlequín de Puerto Rico es una especie rara, de tamaño mediano, nativa de las regiones noroeste y centro de Puerto Rico. El Servicio también designará 41,266 acres de terreno en Puerto Rico como hábitat crítico para la especie e implementará un reglamento 4(d) que adaptará prohibiciones para la conservación de la especie. 

“La mariposa arlequín de Puerto Rico es una criatura notable que sólo se encuentra en Puerto Rico”, dijo el Director Regional del Servicio, Leopoldo Miranda-Castro. "Listar la mariposa en la Ley Federal de Especies en Peligro de Extinción nos ayudará a apoyar mejor a nuestros colaboradores mientras trabajamos juntos para recuperar esta rara belleza". 

Amenazadas por modificación y fragmentación de hábitat y pérdidas causadas por desarrollo urbano y prácticas agrícolas, sólo seis poblaciones de la mariposa se conocen, cada una generalmente de tamaño pequeño con menos de 50 individuos adultos observados en un año determinado. Otras amenazas incluyen incendios inducidos por humanos, pesticidas y herbicidas aplicados incorrectamente y la tala de vegetación nativa, incluida la planta huésped de la especie, el arbusto Oplonia spinosa. Relativo a condiciones históricas, la distribución de la mariposa arlequín está fragmentada entre remanentes de bosque nativo ubicados en el noroeste y centro de Puerto Rico. 

Se está designando hábitat crítico para áreas que poseen las características físicas y biológicas necesarias para todos los procesos del ciclo de vida de la mariposa. El hábitat crítico para la mariposa sólo incluye el hábitat ocupado por la especie más con una zona de amortiguamiento de dos kilómetros alrededor de sus áreas de reproducción. En total, se están designando aproximadamente 41,266 acres: 56 % en terrenos privadas, 39 % de terrenos propiedad o administrados por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico, y 5 % de en terrenos propiedad de otras agencias. En el municipio de Maricao, gran parte de este hábitat coincide con lugares ya están designados como hábitat crítico para otra especie, la reinita del bosque enano. 

La designación de hábitat crítico en terrenos privados no tiene impacto en las actividades llevadas a cabo por sus dueños, a menos que éstas incluyan actividades de una agencia Federal o requieran fondos o permisos Federales. La designación de hábitat crítico no afecta la titularidad del terreno ni establece un refugio de vida silvestre, una reserva u otra área de conservación, ni permite que el gobierno o el público tengan acceso a tierras privadas. 

Para las especies amenazadas, el Servicio usa la flexibilidad provista bajo la sección 4(d) del ESA para adaptar prohibiciones para beneficiar la conservación de la especie. Este enfoque específico ayuda a reducir las cargas regulatorias al eximir ciertas actividades que no dañan significativamente a la especie, o que son beneficiosas, mientras enfoca los esfuerzos de conservación en las amenazas perjudiciales para la recuperación. Para obtener más información sobre el reglamento 4(d) para la mariposa arlequín de Puerto Rico, visite nuestra sección de Preguntas Frecuentes

El Servicio ha estado trabajando desde el 2011 con Puerto Rico (a través del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico) y otros colaboradores como el Zoológico de Fort Worth, el Zoológico de Carolina del Norte, Para La Naturaleza, y la Liga Ecológica Quebradillana para localizar poblaciones de la mariposa arlequín de Puerto Rico, describir su hábitat e identificar sus amenazas. El Servicio también ha estado brindando asistencia técnica en proyectos que pueden beneficiar a la mariposa, trabajando para aumentar el conocimiento sobre esta rara especie. 

En el 2021, la Oficina de Campo de Servicios Ecológicos del Caribe del Servicio coordinó y llevó a cabo la primera liberación de individuos de mariposas criadas en cautiverio. Cincuenta y un individuos en diferentes etapas del ciclo de vida (11 adultos, 34 crisálidas y 6 orugas) fueron liberados a su hábitat natural en el municipio de Quebradillas. Los individuos liberados fueron criados como parte de un estudio realizado por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico y el Zoológico de Fort Worth para aumentar el conocimiento sobre el ciclo de vida de la especie. 

La reglamentación listando a la mariposa arlequín de Puerto Rico se puede obtener visitando el Portal “Federal eRulemaking”: https://www.regulations.gov/ y buscando el número de expediente FWS–R4–ES–2020–0083. Este reglamento final será efectivo en 3 de enero de 2023. 

La misión del Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre es trabajar con otros para conservar, proteger, y mejorar los peces, la vida silvestre, las plantas, y sus hábitats para el beneficio continuo del pueblo americano. Para más información acerca de nuestro trabajo y la gente que lo lleva a cabo, visite www.fws.gov. Conéctese con nuestra página de Facebook en www.facebook.com/us/usfwssoutheast, siga nuestros tweets en www.twitter.com/usfwssoutheast, vea nuestro canal de YouTube en http://www.youtube.com/usfws y obtenga fotos de nuestra página de Flickr en http://www.flickr.com/photos/usfwssoutheast 

Story Tags

Endangered and/or Threatened species
Insects