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A flowering plant with a tiny orange and pink bud.
Information icon _Lepanthes eltoroensis_. Photo © Omar Monsegur.

El Servicio celebra la recuperación de una pequeña orquídea nativa de Puerto Rico al finalizar el proceso de delistar a Lepanthes eltoroensis de la Ley Federal de Especies en Peligro de Extincion

Gracias a la exitosa colaboración entre el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre (Servicio), El Servicio Forestal Federal, y el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico, Lepanthes eltoroensis, una pequeña orquídea nativa de Puerto Rico, está siendo removida de la Ley de Especies en Peligro de Extinción (ESA, por sus siglas en inglés).

Lepanthes eltoroensis, una orquídea restringida a un área general dentro del Bosque Nacional El Yunque en Puerto Rico que se encuentra a elevaciones superiores a 2,461 pies, se ha recuperado y ya no cumple con la definición de especie amenazada o en peligro de extinción del ESA. Una especie amenazada es aquella que pudiera estar en peligro de extincion en un futuro previsible en toda o una parte significativa de su área de distribución. Una especie en peligro de extinción es aquella que actualmente está en peligro de desaparecer de toda o una parte significativa de su área de distribución.

“Las colaboraciones de conservación son clave para que el ESA funcione, y en este caso ha funcionado muy bien”, dijo Leopoldo Miranda-Castro, Director Regional del Servicio. “La recuperación de esta especie no hubiera sido posible sin el apoyo del Servicio Forestal Federal y el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico”.

“El Bosque Nacional El Yunque está agradecido de tener un colaborador tan admirable como el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre”, dijo Keenan Adams, Supervisor Forestal. “Hemos estado trabajando conjuntamente durante décadas en El Yunque para la recuperación de especies en peligro de extinción. Nuestra colaboración continuará al continuar vigilando el estado de Lepanthes eltoroensis luego de ser delistada”.

Cuando fue listada en 1991, la población estimada de ésta orquídea era de alrededor de 140 individuos. Actualmente, se estima que hay unos 3,000 individuos, incluyendo más de 300 nuevas plantas encontradas durante conteos llevados a cabo durante el 2018, después del huracán María. Esta orquídea no mide más de 4 centímetros de alto, tiene de tres a siete tallos delgados con una sola hoja por tallo y crece en los troncos cubiertos de musgo de varias especies de árboles.

Desde que Lepanthes eltoroensis fue listada, leyes y prácticas de manejo forestal más estrictas han dado como resultado tasas de crecimiento estables y una reducción o eliminación de las amenazas como la destrucción y modificación del hábitat debido a prácticas de manejo forestal. Ahora, toda la distribucion de la especie está protegida como un área silvestre.

El Servicio utiliza la mejor ciencia disponible para determinar si una espece necesita ser listada bajo el ESA. Un informe de Evaluación del Estado de las Especies (SSA, por sus siglas en ingles) presentado por el Servicio en 2019, documentó que las principales amenazas para Lepanthes eltoroensis pueden reducirse o eliminarse. Además, un reciente estimado de la población indica que hay significativamente más individuos ahora que en el momento que fue listada.

El Servicio publicó el borrador de un plan para monitorear Lepanthes eltoroensis luego de ser delistada junto con la propuesta para deslistar a la especie. Este plan contempla monitorear el estatus de la especie durante un mínimo de cinco años después de ser removida de la lista de especies en peligro de extincion e informaría al Servicio de cualquier cambio en el tamaño de la población o el surgimiento de amenazas contra la viabilidad de la orquídea.

No se recibieron comentarios al borrador del plan , por lo que el Servicio está finalizando el mismo junto con la regulación final para excluir a Lepanthes eltoroensis de la lista de plantas en peligro de extinción. La exclusion definitiva de Lepanthes eltoroensis de la lista entrará en vigor el 16 de julio de 2021.

Direcciones

Las regulaciones propuestas y finales, el plan de monitoreo de la especie y los comentarios recibidos sobre la regulacion están disponibles en regulations.gov en Docket No. FWS – R4 – ES – 2019 –0073 o aquí.

Para más información

Edwin Muñiz, Supervisor de Campo, Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre, Oficina de Campo de Servicios Ecológicos del Caribe, P.O. Box 491, Boquerón, Puerto Rico 00622; al correo electrónico edwin_muniz@fws.gov, o por teléfono al 787-405-3641. Si utiliza un dispositivo de telecomunicaciones para sordos (TDD), llame al Servicio de retransmisión federal al (800) 877–8339.

Preguntas Frecuentes

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