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An orange, black and cream colored butterfly perched on a yellow flowering plant
Information icon Puerto Rican harlequin butterfly. Photo by Jan Zegarra, USFWS.

El Servicio solicita comentarios del público sobre la propuesta para incluir la Mariposa Arlequín de Puerto Rico como especie amenazada bajo la Ley Federal de Especies en Peligro de Extinción

También se propone la designación de hábitat crítico junto con un reglamento 4 (d), que adopta protecciones necesarias para la especie mientras permiten actividades que no obstaculizan su recuperación

Hoy, el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre (el Servicio) propone incluir la Mariposa Arlequín de Puerto Rico (Atlantea tulita) como especie amenazada bajo la Ley Federal de Especies en Peligro de Extinción (ESA, por sus siglas en inglés). El Servicio también propone designar hábitat crítico para la mariposa, así como un reglamento especial 4 (d). El Servicio aceptará comentarios públicos sobre esta propuesta hasta el 14 de diciembre de 2020 (60 días después de su publicación en el Registro Federal).

En el mundo sólo se conocen seis poblaciones de la mariposa arlequín de Puerto Rico, una mariposa de tamaño mediano endémica de Puerto Rico. Cada una de esas poblaciones representa menos de 100 individuos en un año determinado.

“La Mariposa Arlequín de Puerto Rico no se encuentra en ningún otro lugar del mundo, sólo en la isla de Puerto Rico”, dijo el Director Regional del Servicio, Leopoldo Miranda. “Dado los desafíos que enfrenta la especie y el enfoque de conservación del Servicio con otros colaboradores locales, estatales y federales, ya se han puesto en marcha muchos trabajos para estabilizar las poblaciones de mariposas y sentar las bases para su recuperación”.

Las principales amenazas para la mariposa incluyen la modificación del hábitat, así como la fragmentación y la pérdida del hábitat causadas por el desarrollo urbano y prácticas agrícolas. En comparación con las condiciones históricas, su distribución está fragmentada entre los remanentes de bosque nativo ubicados en el noroeste y suroeste de Puerto Rico.

El hábitat crítico propuesto para la mariposa sólo incluye hábitat ocupado por la especie, incluyendo una zona de amortiguamiento de dos kilómetros alrededor de las áreas de reproducción. En total, la designación que se propone de hábitat critico consiste de aproximadamente 41,266 acres: 56% son terrenos privados, 39% son terrenos públicos administrados por del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico y 5% son terrenos pertenecientes a otras agencias. El reglamento especial 4 (d) que se propone para la Mariposa Arlequín adapta las protecciones necesarias para protegerla y recuperarla, además de abordar las amenazas principales, mientras que al mismo tiempo permite ciertas actividades que sean beneficiosas o que no dañen significativamente la especie.

El reglamento especial 4 (d) propuesto para la Mariposa Arlequín de Puerto Rico incluirá una excepción para las actividades de conservación de agencia federales y estatales, incluyendo la colección de adultos reproductores de Mariposa Arlequín, la colección de tejidos para análisis genético, la propagación en cautiverio y la repoblación en áreas ocupadas por la especie actualmente e históricamente. También se están considerando las siguientes excepciones: (1) proyectos de reforestación que promuevan el establecimiento o mejoramiento de las condiciones del hábitat de la especie mediante la siembra de árboles nativos y la planta hospedara Oplonia spinosa, remoción selectiva de árboles exóticos, poda estacional de árboles nativos y vegetación exótica, o una combinación de estos; (2) eliminación de especies no nativas (por ejemplo, pasto invasivo) y monitoreo de plagas agrícolas; y (3) programas de prevención de incendios.

Desde el 2011, el Servicio ha estado trabajando con el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico y otros colaboradores como el Zoológico de Fort Worth, Zoológico de Carolina del Norte, Para La Naturaleza y la Liga Ecológica Quebradillana para localizar poblaciones de la mariposa arlequín de Puerto Rico, describir su hábitat e identificar amenazas. Además, el Servicio ha estado brindando asistencia técnica en proyectos que puedan beneficiar a la mariposa arlequín de Puerto Rico, trabajando para aumentar el conocimiento de esta rara especie.

Los comentarios sobre la regulación propuesta deben recibirse antes de las 11:59 p.m. el 14 de diciembre de 2020 (60 días después de la publicación en el Registro Federal). Las solicitudes para vistas públicas deben ser por escrito y recibidas en la dirección que se muestra a continuación. PARA MÁS INFORMACIÓN, CONTACTENOS antes del 27 de noviembre de 2020 (45 días después de la publicación en FR).

Puede enviar comentarios mediante uno de los siguientes métodos:

  1. Electrónicamente: vaya al portal Federal eRulemakingregulations.gov. En el cuadro de búsqueda, ingrese el número de expediente para esta regla propuesta, que es FWS–R4–ES–2020–0083. Luego presione el botón de Búsqueda. En la página de resultados, en el lado izquierdo de la pantalla de Búsqueda, debajo del encabezado Tipo de Documento, seleccione la cajita de Regulaciones Propuestas para ubicar este documento. Puede enviar un comentario seleccionando “Comentar ahora”.
  2. Por copia impresa: Envíe por correo postal o entrega personal a: Public Comments Processing, Attn: FWS–R4–ES–2020–0083; U.S. Fish and Wildlife Service Headquarters, MS: BPHC, 5275 Leesburg Pike, Falls Church, VA 22041-3803.

Le solicitamos que envíe sus comentarios únicamente mediante los métodos descritos anteriormente. Publicaremos todos los comentarios en regulations.gov. Esto generalmente significa que publicaremos cualquier información personal que nos proporcione (consulte Comentarios públicos, en la regulación, para obtener más información).

Disponibilidad de materiales de apoyo: Para la designación de hábitat crítico, las coordenadas de los cuales se generan los mapas se encuentran en el archivo administrativo y están disponibles en https://www.fws.gov/southeast/caribbean/ y en regulations.gov bajo el número de expediente FWS–R4–ES–2020–0083, y en la Oficina de Campo de Servicios Ecológicos del Caribe (ver PARA MÁS INFORMACIÓN, CONTACTENOS). Cualquier herramienta adicional o información de apoyo que podamos desarrollar para la designación de hábitat crítico también estará disponible en el página virtual del Servicio y la Oficina de Campo indicadas anteriormente, y también se puede encontrar en regulations.gov.

PARA MÁS INFORMACIÓN, CONTACTE: Edwin Muñiz, Supervisor de Campo, Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre, Oficina de Campo de Servicios Ecológicos del Caribe, P.O. Box 491, Carretera 301 Km 5.1, Boquerón, Puerto Rico 00622; teléfono (787) 405-3641. Las personas que utilizan un dispositivo de telecomunicaciones para sordos (TDD) pueden llamar al Servicio de retransmisión federal al 800–877–8339. Today the U.S. Fish and Wildlife Service is proposing to list the Harlequin butterfly as threatened under the Endangered Species Act (ESA). The Service is also proposing to designate critical habitat for the butterfly, as well as a special 4(d) rule. The Service will accept public comments on this proposed decision until 12/14/2020 (60 days after publication in FR).

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The mission of the U.S. Fish and Wildlife Service is working with others to conserve, protect, and enhance fish, wildlife, plants, and their habitats for the continuing benefit of the American people. For more information on our work and the people who can make it happen, visit fws.gov. Connect with the Service on Facebook, follow our tweets, watch the YouTube Channel and download photos from Flickr.

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