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Two light tan and grey reptiles with dark eyes walking on organic soil.
Information icon A pair of Monito geckos. Photo by JP Zegarra, USFWS.

A salvo de extinción el geco de Monito

El Servicio y sus colaboradores celebran la recuperación exitosa de un reptil en peligro

El geco o salamanquita de Monito, un reptil pequeño resiliente que sólo se encuentra en la Isla de Monito en el Mar Caribe, está oficialmente recuperado gracias a los esfuerzos de conservación entre el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre (USFWS, por sus siglas en inglés) y el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico (DRNA). Ahora la especie es abundante y no requiere la protección de la Ley Federal de Especies en Peligro de Extinción (ESA, por sus siglas en inglés).

Desde el 1982, este geco ha estado protegido por ESA como una especie en peligro de extinción debido a la depredación por ratas, las cuales fueron introducidas a la Isla de Monito. En el 1992, el DRNA comenzó un proyecto de erradicación de ratas, el cual culminó en el 1999. Gracias a estos esfuerzos y la ayuda de otros colaboradores las ratas fueron erradicadas y se estima que ahora hay más de 7,600 gecos de Monito en la Isla.

Bryan Arroyo, Subdirector del USFWS, dijo que “Esta acción es el éxito más reciente de recuperación de una especie gracias a la colaboración de agencias y organizaciones conservacionistas y demuestra cuán bien el ESA funciona en la protección de la vida silvestre.” “Agradecemos a nuestros amigos del DRNA, quienes trabajaron con nosotros para encaminar éste esfuerzo de recuperación exitosa.”

“La recuperación de ésta especie es un éxito significativo para todos los colaboradores que trabajaron para alcanzar esta meta”, dijo la Secretaria del DRNA, Tania Vázquez. “Es el resultado del gran esfuerzo y compromiso de muchos sectores. El DRNA continuará trabajando para garantizar la protección del geco de Monito y su hábitat.”

Por su parte, la Congresista de Puerto Rico, Jenniffer González-Colón, quien es parte del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, dijo que “La recuperación de ésta especie es un ejemplo más de cómo las agencias federales, estatales y otros grupos locales pueden trabajar juntos para prevenir la extinción de especies en peligro a través de los Estados Unidos.” “Reconozco al USFWS y al DRNA por su exitosa colaboración en pro de la conservación y sus esfuerzos continuos por proteger al geco de Monito y a otras especies únicas de nuestras islas.”

El USFWS también anuncia la disponibilidad de un plan de monitoreo para asegurar la viabilidad a largo plazo del geco de Monito una vez éste sea removido del ESA. Dicho plan resume el estado actual de la especie, define los umbrales poblacionales del monitoreo y conclusiones que permitirán la implementación de acciones de recuperación, describe los procedimientos para presentar los resultados, establece las responsabilidades de las agencias, y otras acciones de conservación. El plan de monitoreo será implementado a través de esfuerzos colaborativos entre del USFWS, DRNA y otros grupos.

La erradicación de ratas en la Isla de Monito fue financiada a través del Fondo Cooperativo de Conservación de Especies en Peligro provisto por el USFWS al DRNA. Este fondo provee ayuda financiera a los estados y territorios para implementar acciones de conservación. El USFWS también proveyó fondos a otros colaboradores para llevar a cabo censos del geco de Monito y ratas en esta Isla.

Alcanzando aproximadamente una pulgada y media de largo, un adulto del geco de Monito cabría en su dedo índice y sobraría espacio. Su nombre proviene de la isla donde habita, una roca de karso cubierta en vegetación arbustiva de bosque seco de aproximadamente 36 acres (37 cuerdas), que sobresale abruptamente del mar a unas 50 millas al oeste de Puerto Rico.

El DRNA continuará manejando la Isla de Monito como una reserva natural, protegiendo así la vida silvestre y la vegetación que allí se encuentra. Además, del geco de Monito, esta Isla, la cual está cerrada al público, alberga una de las colonias de aves marinas más grandes del Caribe y es también hogar del ave en peligro de extinción conocida como la mariquita de Puerto Rico, y del cacto higo chumbo, el cual está amenazado por la extinción.

El documento final para delistar al geco de Monito, así como el plan de monitoreo están disponible en: regulations.gov bajo el Docket No. FWS-R4_ES-2017-0082.

Encontrará más información de la especie aquí.

The mission of the U.S. Fish and Wildlife Service is working with others to conserve, protect, and enhance fish, wildlife, plants, and their habitats for the continuing benefit of the American people. For more information on our work and the people who can make it happen, visit fws.gov. Connect with the Service on Facebook, follow our tweets, watch the YouTube Channel and download photos from Flickr.

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