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A birds-eye-view photograph of an inefficient rock dam.
Information icon Represa Cambalache. Photo © William Hernández.

El Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre comienza la remoción de la Represa de Cambalache del Río Grande de Arecibo

Arecibo, Puerto Rico — El Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre (Servicio) junto con el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico (PRDRNA) y otros colaboradores, iniciaron la remoción de la Represa de Cambalache, localizada en el Río Grande de Arecibo.

La remoción de esta represa conectará y restaurará 25 kilómetros del Río Grande de Arecibo a unas condiciones de hábitat más naturales, proveyéndole así a los peces y otras especies acuáticas un hábitat más saludable con un flujo de agua libre. A su vez, esta acción eliminará los riesgos de seguridad pública, disminuirá la erosión, y mejorará las oportunidades recreativas que provee el ecosistema.

A dam made of rocks allows water to flow over and through it
Cambalache dam. Photo by Félix López, USFWS.

“La remoción de la Represa de Cambalache es un paso esencial para la conectividad del río y la restauración de su flujo natural, su belleza y aumento en biodiversidad acuática del Río Grande de Arecibo” dijo Leopoldo Miranda, Director de la Región Sureste del Servicio. “Este proyecto va de la mano con las prioridades establecidas por el secretariado del Departamento del Interior de promover la colaboración y alcanzar un balance entre el manejo y el uso de nuestras tierras públicas, y promover la conservación de nuestros recursos.”

Heavy machinery removing Cambalache dam. Video by Leo Miranda, USFWS. Download the video.

La represa, de 44 metros de largo y hecha de rocas, fue construida para proveer acceso a agua potable, pero ya no es funcional. Un molino de la antigua central azucarera existe cerca, pero fue cerrado en 1981.

La remoción de la represa permitirá que los peces y crustáceos migratorios, incluidos el gobio de Sirajo y la anguila americana, consideradas especies con alta prioridad de conservación en el Caribe, migren río arriba.

El proyecto que comenzó éste lunes debe concluir en cuatro días. Posteriormente, se tomarán muestras biológicas tanto río arriba como río abajo para determinar el impacto de la eliminación de la represa en las especies acuáticas y la ecología del río. La remoción de la Represa de Cambalache es la primera de una serie de proyectos colaborativos de restauración de ríos entre el Servicio y sus colaboradores. Próximamente, en la Represa Margarita a lo largo del Río Culebrinas, se rediseñará una escalera existente para ayudar a los peces a migrar río arriba.

Three employees posing for a photo with hard hats on the bank of a river
L to R: Ricardo Colon (NRCS, former Culebra National Wildlife Refuge Biologist), Alexandra Galindo (USFWS), and Allan Brown (USFWS). Photo by Leo Miranda, USFWS.

Los colaboradores en la Iniciativa de Restauración de Conectividad de Rios incluyen el Servicio, PRDRNA, Protectores de Cuencas, Inc., la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez y la Asociación Nacional de Refugios de Vida Silvestre.

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