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A birds-eye-view photograph of an inefficient rock dam.
Information icon Represa Cambalache. Photo © William Hernández.

El Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre anuncia la disponibilidad del borrador de la Evaluación Ambiental para la remoción parcial y/o modificación de la represa Cambalache ubicada en el Río Grande de Arecibo, Puerto Rico

El Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre del Gobierno de los Estados Unidos (USFWS, por sus siglas en inglés) anuncia la disponibilidad del borrador de la Evaluación Ambiental (EA) para la remoción parcial y/o modificación de la represa Cambalache ubicada dentro de la cuenca del Río Grande de Arecibo (RGA) en el municipio de Arecibo, Puerto Rico. Este borrador de la EA se preparó como un requisito de la Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA, por sus siglas en inglés) e incluye información de la acción propuesta para la remoción parcial/modificación de la represa existente.

A dam made of rocks allows water to flow over and through it
Represa Cambalache. Photo by Félix López, USFWS.

La presencia de barreras físicas en los ríos tales como las represas construidas para agricultura, control de inundaciones o agua potable, han modificado los bancos de los ríos, el flujo de agua y otros aspectos hidrológicos de muchos sistemas fluviales en Puerto Rico. Además, las represas y otras estructuras, han interrumpido la conectividad acuática para las especies nativas migratorias (peces y crustáceos) que habitan en las aguas interiores de la Isla y por esta razón muchas especies han sido excluidas de una gran parte de su hábitat potencial río arriba.

El proyecto busca restablecer la conectividad acuática, aumentar la heterogeneidad del hábitat para la conservación de las especies nativas de agua dulce y mejorar la salud y seguridad pública minimizando las consecuencias adversas asociadas a una posible falla en la estructura de la represa debido a que la misma ya no es funcional. La idea del proyecto se desarrolló luego de una evaluación que se llevó a cabo en el 2016 por el USFWS en colaboración con el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico y otros colaboradores como la Asociación Nacional de Refugios de Vida Silvestre, Protectores de Cuencas, Inc. y la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez con el propósito de identificar áreas prioritarias en Puerto Rico para restauración acuática. El proyecto propuesto es parte de la implementación de una Iniciativa de Conectividad Acuática en Puerto Rico desde el 2016.

Alternativas

El borrador de la EA evalúa varias alternativas para la implementación del proyecto y el documento presenta como alternativa preferida la remoción parcial/modificación de la represa Cambalache. Se prefiere esa alternativa sobre las otras, ya que la misma proveerá los beneficios anteriormente mencionados sin provocar impactos mayores en la zona, los cuales se esperan que sean mínimos, temporales y restringidos al área de ejecución del proyecto. A su vez, mediante esta acción habrá una reducción de erosión en el banco del río, a largo plazo se espera que mejore la calidad de agua y el transporte de sedimentos, beneficiará la salud y seguridad pública y pesca artesanal/recreativa. Las acciones necesarias para la remoción parcial /modificación de la represa incluyen:

  1. completar el proceso de permisos,
  2. desarrollar un plan/diseño de ingeniería para la acción propuesta,
  3. limpiar/remover la vegetación en el área de acceso que conduce al sitio del proyecto antes de la implementación del mismo y
  4. usar maquinaria pesada (por ejemplo, retroexcavadoras, excavadoras) para remover parcialmente/modificar estructura rocosa de la represa.

Comentarios

El USFWS está solicitando comentarios por escrito sobre el borrador de la EA. Basado en los comentarios recibidos, el USFWS podría modificar el borrador de la EA. Los comentarios deberán presentarse dentro de un periodo de 30 días a partir de este anuncio. El borrador de la EA se encuentra disponible en fws.gov/southeast/pdf/environmental-assessment/draft-rio-grande-de-arecibo-project.pdf. La copia del documento también estará disponible para revisión en:

  1. Oficina de Servicios Ecológicos del Caribe, Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre, Carr. 301, Km. 5.1, Boquerón, Puerto Rico 00622
  2. Departamento de Recursos Naturales y Ambientales, División de Pesca Recreativa y Deportiva, Carr. 8838, Km. 6.3, Sector El Cinco, Río Piedras, Puerto Rico 00926
  3. Departamento de Recursos Naturales y Ambientales, Oficina Regional de Arecibo, Centro Gubernamental Piso A Oficina 202, Ave. José Cedeño, Arecibo, Puerto Rico 00612
  4. Universidad de Puerto Rico en Arecibo, Carr. 653, Km. 0.8, Sector Las Dunas, Arecibo, Puerto Rico 00614 y
  5. Alcaldía de Arecibo, Ave. José de Diego, Arecibo, Puerto Rico 00613.

Los comentarios deben ser enviados a

Marelisa Rivera
Sub-Supervisora
Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre
Oficina de Servicios Ecológicos del Caribe
P.O. Box 491
Boquerón, Puerto Rico 00622
marelisa_rivera@fws.gov

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The mission of the U.S. Fish and Wildlife Service is working with others to conserve, protect, and enhance fish, wildlife, plants, and their habitats for the continuing benefit of the American people. For more information on our work and the people who can make it happen, visit fws.gov. Connect with the Service on Facebook, follow our tweets, watch the YouTube Channel and download photos from Flickr.

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