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An orange, black and cream colored butterfly perched on a yellow flowering plant
Information icon Puerto Rican harlequin butterfly. Photo by Jan Zegarra, USFWS.

Propuesta para listar como amenazada la Mariposa Arlequín de Puerto Rico bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción junto con la designación de Hábitat Crítico propuesto y la Regla 4 (d)

¿Qué es la mariposa arlequín puertorriqueña y dónde ocurre?

La mariposa arlequín de Puerto Rico es una mariposa de tamaño mediano de la familia de las mariposas con manchas de ajedrez que es endémica de Puerto Rico. La distribución de la mariposa está fragmentada entre los remanentes de bosque nativo en el noroeste y suroeste de Puerto Rico.

¿Qué acción está tomando el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre?

Basado en una revisión de la mejor información científica y comercial disponible, el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre (Servicio) propone incluir a la mariposa arlequín de Puerto Rico como especie amenazada bajo la Ley Federal de Especies en Peligro de Extinción (ESA, por sus siglas en inglés). El Servicio propone designar aproximadamente 41,266 acres como hábitat crítico en Puerto Rico, así como un reglamento especial 4 (d) que adopta las protecciones para la mariposa mientras que permite actividades que no afecten su recuperación.

¿Por qué el Servicio propone la mariposa arlequín de Puerto Rico como una especie amenazada?

Actualmente se sabe que existen seis poblaciones de la mariposa arlequín de Puerto Rico, cada una de ellas de tamaño pequeño con menos de 100 individuos en total observados en un año determinado. Comparado con condiciones históricas, la distribución de la mariposa está fragmentada entre los remanentes de bosque nativo ubicados en el noroeste y suroeste de Puerto Rico.

La modificación, fragmentación y pérdidas del hábitat causadas por el desarrollo urbano y las prácticas agrícolas son las principales razones en la disminución de esta mariposa y las cuales amenaza su existencia continua. Otras amenazas que afectan a la mariposa incluyen incendios provocados por el hombre, pesticidas, herbicidas y fungicidas aplicados incorrectamente y el corte y limpieza de la vegetación nativa. Los tamaños pequeños de las poblaciones, la reducción de su distribución geográfica y la falta de conectividad entre las poblaciones son amenazas naturales, pero a la misma vez son exacerbados por las amenazas causadas por el hombre. El cambio climático se considera una amenaza para la especie en el futuro, con un aumento de las temperaturas, la sequía y la frecuencia e intensidad de tormentas proyectadas para Puerto Rico.

¿Cómo define la ESA el hábitat crítico?

La ESA define el hábitat crítico como las áreas geográficas específicas que contienen características esenciales para la conservación de una especie amenazada o en peligro de extinción que puede requerir manejo y protección especial. El hábitat crítico también puede incluir áreas que actualmente no están ocupadas por la especie pero que serán necesarias para su recuperación.

El establecimiento de un hábitat crítico para la mariposa alertará a las agencias federales de que están obligadas a realizar esfuerzos especiales de conservación cuando trabajan, financian o permitan actividades en estas áreas. La designación no afectará a los propietarios privados que tomen acciones en sus tierras que no requieran fondos o permisos federales.

¿Cómo determina el Servicio qué áreas designar como hábitat crítico?

Dentro de las áreas ocupadas por la especie, los biólogos consideran las características físicas o biológicas necesarias para los procesos naturales de la vida. Éstos incluyen:

  • Espacio para el crecimiento individual y poblacional para un comportamiento normal;
  • Cubrirse o refugiarse;
  • Alimentos, agua, aire, luz, minerales u otros requisitos nutricionales o fisiológicos;
  • Áreas de reproducción y crianza de crías;
  • Hábitats que están protegidos de disturbios o son representativos de la distribución geográfica histórica y ecológica de una especie.

Después de considerar las áreas ocupadas, los biólogos consideran las áreas no ocupadas que pueden ser esenciales para la conservación de la especie.

¿Cuál es la designación de hábitat crítico propuesto para la mariposa arlequín de Puerto Rico?

El hábitat crítico propuesto para la mariposa se limita a áreas ocupadas donde la especie se encuentra actualmente. Esto incluye una zona de amortiguamiento de dos kilómetros alrededor de las áreas de reproducción. En total, se proponen aproximadamente 41,266 acres – 56% en terrenos privados; 39% terrenos públicos administrados por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico (DRNA); y 5% otros terrenos (por ejemplo, terrenos municipales). Dado que todo el hábitat crítico propuesto está ocupado actualmente por la especie, la mayoría o todas las protecciones o cambios en el manejo de estos terrenos serán los mismos que los previstos para la conservación de la especie bajo la ESA.

El hábitat crítico que se propone está en seis unidades, en los municipios de Isabela, Quebradillas, Camuy, Arecibo, Utuado, Florida, Ciales, Maricao, San Germán, Sabana Grande y Yauco. El siguiente mapa muestra dónde están ubicadas esas unidades.

Mapa que muestra el hábitat crítico propuesto para la mariposa Arlequín de Puerto Rico
Hábitat crítico propuesto para la mariposa arlequín de Puerto Rico

Unidades y propietarios de los terrenos propuestos como hábitat crítico:

Número y nombre de unidad Ocupado? Dueño o administrador del terreno Area (acres)
Unidad 1. IQC Si Municipio- Area recreational 5
Privado 1670.7
Unidad 2. Guajataca Si DRNA 583.5
Privado 3,255.5
Unidad 3. Río Abajo Si DRNA 4,544.4
Privado 1,394.8
Unidad 4. Río Encantado Si PLN (organización privada para la conservación) 1,442.6
DRNA 204.8
Privado 11,128.2
Unidad 5. Maricao Si DRNA 7,883.1
Privado 2,971.5
Unidad 6. Susúa Si DRNA 3,171.5
Privado 3,010.4
Total de acres 41,266.0

¿Qué es un reglamento 4 (d)? ¿Por qué se propone esto para la mariposa arlequín de Puerto Rico?

En el caso de las especies amenazadas, el Servicio utiliza la flexibilidad prevista en la sección 4 (d) del ESA para adaptar las prohibiciones de la ley a las necesarias y recomendables para la conservación de la especie. Este enfoque ayuda a reducir las cargas regulatorias al eximir ciertas actividades que no dañan significativamente a la especie, o que son beneficiosas, mientras dirige los esfuerzos de conservación a las amenazas perjudiciales para la recuperación.

El reglamento especial 4 (d) para la Mariposa Arlequín de Puerto Rico incluirá una excepción para las agencias federales y estatales (DRNA) con actividades de conservación que incluyan la colección de adultos reproductores de Mariposa Arlequín, colección de tejidos de la especie para análisis genético, propagación en cautiverio y repoblación en áreas ocupadas actualmente e históricamente. También se están considerando las siguientes excepciones: (1) proyectos de reforestación que promuevan el establecimiento o mejoramiento de las condiciones del hábitat de la especie mediante la plantación de árboles nativos y la planta hospedera Oplonia spinosa, remoción selectiva de árboles exóticos, poda estacional de árboles nativos y vegetación exótica o una combinación de estos; (2) eliminación de especies no nativas (por ejemplo, pasto invasivo) y monitoreo de plagas agrícolas; y (3) programas de prevención de incendios.

¿Cómo envío comentarios para esta propuesta?

Los comentarios sobre la regulación propuesta deben recibirse antes de las 11:59 p.m. del 14 de diciembre de 2020 (60 días después de la publicación en el Registro Federal). Las solicitudes para vistas públicas deben ser por escrito y recibidas en la dirección que se muestra a continuación. PARA MÁS INFORMACIÓN, CONTACTENOS antes del 27 de noviembre de 2020 (45 días después de la publicación en Registro Fedral).

Puede enviar comentarios mediante uno de los siguientes métodos:

  1. Electrónicamente: vaya al portal Federal eRulemaking. En el cuadro de búsqueda, ingrese el número de expediente para esta regla propuesta, que es FWS–R4–ES–2020–0083. Luego presione el botón de Búsqueda. En la página de resultados, en el lado izquierdo de la pantalla de Búsqueda, debajo del encabezado Tipo de Documento, seleccione la cajita de Regulaciones Propuestas para ubicar este documento. Puede enviar un comentario seleccionando “Comentar ahora”.
  2. Por copia impresa: Envíe por correo postal o entrega personal a: Public Comments Processing, Attn: FWS–R4–ES–2020–0083; U.S. Fish and Wildlife Service Headquarters, MS: BPHC, 5275 Leesburg Pike, Falls Church, VA 22041-3803.

Le solicitamos que envíe sus comentarios únicamente mediante los métodos descritos anteriormente. Publicaremos todos los comentarios en regulations.gov. Esto generalmente significa que publicaremos cualquier información personal que nos proporcione (consulte Comentarios públicos, en la regulación, para obtener más información).

Disponibilidad de materiales de apoyo: Para la designación de hábitat crítico, las coordenadas de los cuales se generan los mapas se encuentran en el archivo administrativo y están disponibles en fws.gov/southeast/caribbean/ y en regulations.gov bajo el número de expediente FWS–R4–ES–2020–0083, y en la Oficina de Campo de Servicios Ecológicos del Caribe (ver PARA MÁS INFORMACIÓN, CONTACTENOS). Cualquier herramienta adicional o información de apoyo que podamos desarrollar para la designación de hábitat crítico también estará disponible en el página virtual del Servicio y la Oficina de Campo indicadas anteriormente, y también se puede encontrar en regulations.gov.

PARA MÁS INFORMACIÓN, CONTACTE: Edwin Muñiz, Supervisor de Campo, Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre, Oficina de Campo de Servicios Ecológicos del Caribe, P.O. Box 491, Carretera 301 Km 5.1, Boquerón, Puerto Rico 00622; teléfono (787) 405-3641. Las personas que utilizan un dispositivo de telecomunicaciones para sordos (TDD) pueden llamar al Servicio de retransmisión federal al 800–877–8339.

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