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A white breasted bird with blueish grey feathers.
Information icon Elfin-woods warbler. Photo by Mike Morel, USFWS.

Designación final de hábitat crítico para la Reinita de bosque enano

¿Porque el Servicio de Pesca y Vida Silvestre (Servicio) listó la reinita de bosque enano en 2016 como especie amenazada bajo la Ley Federal de Especies en Peligro de Extinción (ESA, por sus siglas en inglés)?

El Servicio analizó la mejor ciencia disponible y determinó que la reinita de bosque enano está amenazada en toda su distribución por los siguientes factores:

  1. La modificación del hábitat en terrenos privados bajo uso agrícola y otros usos de terrenos que implican la eliminación de vegetación.
  2. Otros factores naturales o provocados por el hombre, como su distribución restringida, la falta de conectividad de zonas boscosas, la deriva genética, los huracanes, el fuego inducido por el hombre y los efectos del cambio climático.

¿Dónde vive ésta ave?

La reinita de bosque enano sólo se encuentra en Puerto Rico. Actualmente se encuentra en el Bosque Nacional El Yunque en la zona este de Puerto Rico y el Bosque Estatal de Maricao y en terrenos privados adyacentes a este bosque en la zona oeste de Puerto Rico. Su hábitat comprende bosques húmedos de montaña con mucha precipitación, alta humedad, baja exposición al sol, bajas temperaturas y vientos constantes. Se encuentra en las cumbres de las montañas y su hábitat se compone de densos rodales de árboles y arbustos cortos de pequeño diámetro.

¿Qué se ha hecho para ayudar a conservar esta ave?

En el 2014, el Servicio junto al Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico y el Servicio Forestal de los Estados Unidos firmaron un Acuerdo de Conservación de Candidatos (CCA, por sus siglas en inglés) para colaborar en la conservación de la reinita de bosque enano y restaurar el hábitat adecuado en el Bosque Nacional El Yunque y el Bosque Estatal de Maricao. Con este CCA, las partes acordaron promover, desarrollar e implementar las mejores prácticas de manejo para evitar cualquier amenaza potencial para las poblaciones de la reinita de bosque enano y su hábitat ocupado.

¿Qué tipo de comentario sustantivo recibió el Servicio sobre la propuesta de designar hábitat crítico para la reinita de bosque enano?

El Servicio revisó todos los comentarios recibidos de los revisores externos, particularmente aquellos comentarios sustantivos e información nueva sobre la designación de hábitat crítico para la reinita de bosque enano. Los revisores generalmente coincidieron con nuestros métodos y conclusiones y proporcionaron información adicional, aclaraciones y sugerencias para mejorar el documento final.

Dos de los revisores recomendaron añadir áreas adicionales para la designación del hábitat crítico, incluyendo:

  1. Expandir la Unidad 1en el lado más occidental dentro del Bosque Estatal de Maricao
  2. Expandir la Unidad 1 en el lado más occidental fuera del Bosque Estatal de Maricao
  3. Añadir el Bosque Estatal de Guilarte como otra área no ocupada por la reinita de bosque enano en la designación de hábitat crítico.

Teniendo en cuenta los comentarios de los revisores, volvimos a analizar el área de Maricao y coincidimos con la expansión de la Unidad 1. Añadimos 363 acres (2.8 %) a la unidad originalmente propuesta dentro del Bosque Estatal de Maricao para un total de 27,488 acres de hábitat crítico para la reinita de bosque enano.

El Servicio concluyó que las áreas occidentales fuera del Bosque Estatal de Maricao no se ajustaban a los criterios de hábitat crítico. Además, no encontramos que el Bosque Estatal de Guilarte sea esencial para la conservación de la especie de acuerdo con la mejor información disponible en el momento de la designación. Sin embargo, es importante indicar que una designación de hábitat critico no indica que el hábitat fuera del área designada no sea importante o que no sea necesario para la recuperación de la especie. Reconocemos que el hábitat crítico designado en un punto particular en el tiempo puede no incluir todo el hábitat que luego pudiera determinarse que es necesario para la recuperación de la especie. Por lo tanto, las áreas que son importantes para la conservación de la especie, tanto dentro como fuera de la designación crítica del hábitat, seguirán estando sujetas a: (1) Acciones de conservación implementadas bajo la sección 7 (a) (1) de la ESA, (2 ) las protecciones regulatorias otorgadas por la sección 7 (a) (2) de la ESA donde las agencias federales aseguran que sus acciones no arriesgan la existencia continua de las especies amenazadas o en peligro de extinción, y (3) las prohibiciones de la sección 9 de la ESA. Estas protecciones y herramientas de conservación continuarán contribuyendo a la recuperación de esta especie.

¿Qué es el hábitat crítico?

Hábitat crítico es un término en la ESA que identifica áreas geográficas que contienen características esenciales para la conservación de una especie listada como amenazada o en peligro de extinción y que pueden requerir consideraciones especiales de manejo o de protección. Especificar la ubicación del hábitat esencial para la conservación de la especie ayuda a las agencias federales a identificar áreas para utilizar sus autoridades en beneficio de las especies listadas. La designación también permite que los esfuerzos de otros socios de conservación, como los gobiernos estatales, las organizaciones no gubernamentales y las personas en general, se centren en las áreas que proporcionen el mayor beneficio para la especie.

La designación de hábitat crítico también proporciona beneficios no regulatorios al informar al público de las áreas que son importantes para la recuperación de la especie e identificar dónde las acciones de conservación serían más efectivas. Para obtener más información sobre hábitat crítico, visite: fws.gov/endangered/esa-library/pdf/critical_habitat.pdf.

¿Cuál es el propósito del hábitat crítico?

El hábitat crítico es una herramienta para identificar áreas que son importantes para la conservación y recuperación de una especie listada como amenazada o en peligro de extinción. También se utiliza para notificar a las agencias federales de las áreas que deben proteger o tener bajo consideración especial cuando realizan, autorizan o financian acciones o proyectos. Se requiere que las agencias federales consulten con el Servicio para asegurarse de que las acciones que realizan, autorizan o financian no resulten en la destrucción o modificación adversa del hábitat crítico. Una designación de hábitat crítico no tiene efecto cuando una agencia federal no está involucrada. Por ejemplo, un propietario que realiza un proyecto en un terreno privado que no requiere fondos federales o permisos no tiene responsabilidades adicionales si su propiedad cae dentro de los límites del hábitat crítico.

Según la ESA, cuando el Servicio determina que cualquier especie está amenazada o en peligro de extinción, debe designar hábitat crítico “en la mayor medida posible prudente y determinable”.

¿Qué áreas están designadas como hábitat crítico designado para la reinita de bosque enano?

El Servicio designó tres unidades en Puerto Rico como hábitat crítico para la reinita de bosque enano. En total, el Servicio está designando aproximadamente 27,488 acres como hábitat crítico, de los cuales el 89% es hábitat actualmente ocupado y el 11% está actualmente desocupado. Estas áreas se encuentran dentro del Bosque Nacional El Yunque, el Bosque Estatal de Carite y el Bosque Estatal de Maricao y áreas adyacentes a éste último bosque mencionado. Los municipios incluidos en estas unidades son: Caguas, Canóvanas, Cayey, Ceiba, Guayama, Las Piedras, Maricao, Naguabo, Patillas, Río Grande, San Germán, San Lorenzo, Sabana Grande y Yauco. El hábitat crítico propuesto consiste en terreno federal (42%), terreno estatal (43%) y terreno privado (15%).

¿Cómo se eligieron estas áreas para hábitat crítico?

Los biólogos consideraron las características físicas y biológicas necesarias para los procesos vitales y la reproducción exitosa de la especie. Dichas características incluyen: espacio para reproducirse y desarrollarse; para crecimiento poblacional y otros aspectos del comportamiento normal, como refugio, alimentación, agua, aire, luz u otros requisitos nutricionales o fisiológicos; y sitios para la crianza a sus crías. Los bosques donde están las reinitas de bosque enano tienen mucha precipitación, alta humedad, baja insolación, bajas temperaturas y vientos constantes. Las reinitas de bosque enano se encuentran en las cumbres de las montañas con densos rodales de árboles y arbustos cortos, de pequeño diámetro.

¿Qué cambios realizó el Servicio desde la regulación propuesta hasta la designación final de hábitat crítico?

  1. La Unidad 1 Maricao se amplió para incluir un área adicional como hábitat crítico. La Unidad 1 ahora cubre un total aproximado de 12,978 ha (5,252 ac). El aumento es de aproximadamente 2.8% del área propuesta para la Unidad. El cálculo de la superficie en acres para esta Unidad se actualizó.
  2. El Servicio corrigió un error en la superficie de acres de hábitat crítico en la Unidad 3 Carite. El error resultó del redondeo de números. Los cambios realizados resultaron en un aumento de no más de 1 ac (0 a 1 ha) para esta Unidad.
  3. El Servicio refinó la descripción de las características físicas y biológicas para reflejar con mayor precisión las necesidades de hábitat de la especie. No se necesitaron ajustes a los límites de la unidad como resultado de este cambio.
  4. Actualizamos las coordenadas de los cuales se generaron los mapas. La información está disponible en regulations.gov en Docket No. FWS–R4–ES–2020–0030, y en la Oficina de Campo de Servicios Ecológicos del Caribe.

¿Por qué el Servicio designó un área de hábitat crítico que actualmente está desocupada por la reinita de bosque enano?

La unidad desocupada se encuentra en el Bosque Estatal de Carite, que forma parte de la distribución histórica de la reinita. Aunque han pasado más de 15 años desde que la especie fue vista allí, el área todavía tiene hábitat adecuado para permitir que la reinita de boque enano sobreviva y ser un sitio probable para futuras reintroducciones para ayudar a la especie a recuperarse.

¿Qué significa el análisis económico para los propietarios de terrenos privados de la zona?

Es poco probable que los propietarios de terrenos privados incurran en costos asociados con esta designación de hábitat crítico.

Solo las actividades que se realicen, autoricen o se financien por una agencia federal requieren consulta con el Servicio, y solo aquellos proyectos que puedan destruir o modificar adversamente hábitats críticos pueden necesitar más consultas o modificaciones. La mayoría de costos que se mencionan en el análisis económico se relacionan con el aumento de los costos administrativos para las agencias federales, y solo se aplican cuando se prevén consultas para proyectos que pueden disminuir apreciablemente el valor de conservación de las condiciones del hábitat esenciales para la conservación de las especies.

¿Qué pueden hacer las personas para ayudar a la reinita de bosque enano?

  • Promover el café local sembrado bajo sombra y apoyar la creación o restauración de cafetales bajo sombra.
  • Aprender sobre las muchas aves en Puerto Rico. Existen alrededor de 350 especies que puedes observar en la isla, de las cuales, más de cien especies anidan en los diversos hábitats de Puerto Rico.
  • Si usted es un propietario de tierras cerca del Bosque Estatal de Maricao o del Bosque Nacional El Yunque y desea conocer más sobre cualquiera de estas opciones, comuníquese con El Servicio a la Oficina de Campo de Servicios Ecológicos del Caribe al P.O. Box 491, Boquerón, Puerto Rico 00622, o comuníquese con la Supervisora adjunta Marelisa Rivera al (787) 851-7297, o al correo electrónico a marelisa_rivera@fws.gov para saber qué puede hacer para proveer un mejor hábitat para la reinita de bosque enano.
  • Apoyar y/o establecer acuerdos y asociaciones con los propietarios de terrenos privados cerca del Bosque Estatal de Maricao para proteger el hábitat de la reinita de bosque enano.
  • Proteger y apoyar los cafetales bajo sombra existentes, y estimule la restauración de plantaciones de café bajo sol a plantaciones de café bajo sombra en áreas donde se ha registrado la reinita de bosque enano cerca del Bosque Estatal de Maricao.
  • Apoyar e iniciar proyectos de restauración de hábitat para proporcionar corredores forestales efectivos para la dispersión de reinitas de boque enano en las montañas centrales de Puerto Rico.
  • Apoyar censos y búsquedas para identificar áreas adicionales en Puerto Rico para la reinita de bosque enano.
  • Apoyar los esfuerzos para conocer las posibles causas del declive poblacional de la reinita de bosque enano en el Bosque Nacional El Yunque.

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