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Science - Sea Turtle

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Vieques is the number one nesting site for the Green Sea Turtle!
Vieques es el primer lugar de anidaje de la Tortuga Verde.


The National Wildlife Refuge System manages lands across myriad ecosystems to conserve wildlife, plants and their habitats. Using conservation biology, strategic habitat management and other sound biological principals, the biology programs are an essential component of any refuge conservation efforts. The biology program at the Vieques NWR has helped to demonstrate the importance of Vieques for its conservation and biological diversity, within the archipelago of Puerto Rico. The program has forged partnerships with the community, universities, Municipal, Commonwealth and Federal agencies, non-government organizations and others to conserve and protect the natural resources of this beautiful island. Some of the ongoing projects include:

Sea Turtle Conservation

Vieques has a number of significant nesting beaches for three endangered sea turtle species: Leatherback (Dermochelys coracea), Hawksbill (Eretmochelys imbricata) and the Green Sea Turtle (Chelonia mydas). In fact, Vieques is the number one nesting site for the green sea turtle and among the top five for the other two species in Puerto Rico. The VNWR, the DNER and TICATOVE are the primary partners working on this project, which last 10 months of the year.

Land Crab studies:

Land crabs populations have declined in Puerto Rico, and are protected by the Commonwealth. Research at the VNWR focuses on the current status and health of land crabs population and their habitat.

Bird monitoring:

Protected forests and lagoons are important sites for migratory and resident birds. They feed, rest and some species reproduce here. Over the past ten years, surveys show that the 120 plus bird species originally reported for Vieques is more than 190 species. Monitoring in areas such as Playa Grande lagoon in the VNWR show that the individual numbers and populations of birds are also higher than previously recorded. The biology program also monitors nesting brown pelicans and birds across other areas. The delisted brown pelican, a former endangered species, nests twice a year in Vieques.

Bat studies:

Bats are the only native land mammals found in Puerto Rico. Bat research conducted in Vieques focuses on species diversity, populations and habitat use. Nine of the thirteen species of bats present in Puerto Rico have been reported in Vieques, including two new records. The VNWR has also conducted habitat improvements for a number of bat species.

Greenhouse:

The greenhouse is part of a number of habitat restoration projects; propagating endemic, native and endangered plant species such as Matabuey (Goetzea elegans) and Cobana Negra (Stahlia monosperma). The greenhouse is also used for a number of educational programs, as well as to create new interpretive trails to increase people’s conservation knowledge and restore habitats for birds, and amphibians, among others.

Herpetology studies:

Several herpetofauna studies have been done in Vieques for species diversity, population and health status. Other aspects focus on endangered species surveys for the Puerto Rican boa (Epicrates inornatus), the Virgin Island boa (Epicrates monensis) and the Culebra's giant lizard (Anolis roosevelti).



El Sistema Nacional de Refugios de Vida Silvestre administra terrenos en una gran variedad de ecosistemas con el propósito de conservar la vida Silvestre, las plantas y sus habitáts. Mediante la biología de la conservación, manejo estratégico del hábitat y otros principios biológicos, los programas de biología son un componente esencial en los esfuerzos de conservación dentro de los Refugios de Vida Silvestre. El programa de biología en el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Vieques ha ayudado a demostrar la importancia de Vieques para su conservación y por su diversidad biológica dentro del archipiélago de Puerto Rico. Este programa ha creado alianzas con la comunidad, universidades, agencias municipales, estatales y federales, organizaciones sin fines de lucro, entre otros, para conservar y proteger los recursos naturales de esta hermosa isla. Algunos de los proyectos en curso incluyen:

Conservación de Tortugas Marinas

Vieques posee varias playas importantes para el anidaje de tres especies de tortugas marinas en peligro de extinción: Tinglar (Dermochelys coracea), Carey de Concha (Eretmochelys imbricata) y la Tortuga Verde o Peje Blanco (Chelonia mydas). Vieques es el primer lugar de anidaje de la Tortuga Verde o Peje Blanco y está entre los cinco primeros lugares para el anidaje del Tinglar y el Carey de Concha. El Refugio Nacional, DRNA y TICATOVE son las principales entidades a cargo de este proyecto, el cual se lleva a cabo durante 10 meses del año.

Estudios de Jueyes:

Las poblaciones de jueyes han mermado en Puerto Rico y están protegidas por el gobierno. Las investigaciones en el Refugio Nacional se enfocan en la situación actual y salud de las poblaciones de jueyes y sus hábitats.

Monitoreo de Aves:

Las lagunas y bosques protegidos son lugares importantes para aves migratorias y residentes. Ellas se alimentan, descansan y se reproducen aquí. En el pasado, se habían reportado alrededor de 120 especies de aves, pero actualmente sobrepasan las 190 especies. El monitoreo en Playa Grande (Refugio Nacional) muestra que el número de individuos y poblaciones de aves son mucho más altas que las reportadas en años previos. El programa de biología monitorea el anidaje del Pelícano Pardo y otras aves en las áreas. El Pelicano Pardo, excluído de la lista de Especies en Peligro de Extinción, anida dos veces al año en Vieques.

Estudios de Murciélagos:

Los murciélagos son los únicos mamíferos nativos terrestres que se encuentran en Puerto Rico. Los estudios de murciélagos que se llevan a cabo en Vieques se enfocan en la diversidad de especies, sus poblaciones y el uso de hábitats. Nueve de trece especies de murciélagos presentes en Puerto Rico han sido reportadas en Vieques, incluyendo 2 nuevos reportes. El Refugio Nacional ha llevado a cabo mejoras a los hábitats de varias especies de murciélagos.

Invernadero:

El invernadero forma parte de varios proyectos de restauración de hábitats, entre los que se encuentran la propagación de especies de plantas endémicas, nativas y en peligro de extinción como el Matabuey (Goetzea elegans) y la Cobana Negra (Stahlia monosperma). El invernadero también es utilizado para llevar a cabo programas educativos y la creación de nuevas veredas interpretativas que ayudan a adquirir conocimientos acerca de la conservación y la restauración de hábitats para aves y anfibios, entre otros.

Estudios de Herpetología:

Se han realizado varios estudios de herpetofauna en Vieques para determinar la diversidad, poblaciones y salud de las especies. Otros estudios se enfocan en los censos de Especies en Peligro de Extinción como la Boa Puertorriqueña (Epicrates inornatus), la Boa de las Islas Vírgenes (Epicrates monensis) y el Lagartijo Gigante de Culebra (Anolis roosevelti).