Wildlife & Habitat

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The refuge provides habitat for three species of endemic reptiles, three endemic arachnids, and the endemic and endangered cactus known as Higo Chumbo (Harrisia portoricensis). The island supports subtropical dry forest, a habitat type that is endangered on the mainland of Puerto Rico and in other subtropical areas. Historically, the refuge was a major nesting ground for thousands of seabirds incluing Brown and Red-footed Boobies (Sula sula), Magnificent Frigatebirds (Fregata magnificens) and Brown noddies (Anous stolidus).

El Refugio provee hábitat para tres especies de reptiles endémicos, tres arácnidos endémicos y el cactus endémico y amenazado conocido como el Higo Chumbo. La isla tiene un bosque seco subtropical, un hábitat que está en peligro en Puerto Rico y en otras áreas subtropicales. Históricamente, el Refugio era importante para la anidación de miles de aves marinas incluyendo Bobas Pardas y Patirojas, Tijeretas y Cerveras Pardas.

  • Dry Forest / Bosque seco

    The Island’s steep slopes are mainly composed of cacti, shrubs and grasses, while its valleys harbor trees, with common species being large almácigo trees (Bursera simaruba).
     
    Las áreas empinadas de la isla se componen principalmente de cactus, arbustos y gramas, mientras que sus valles albergan árboles, con especies comunes, como almácigos grandes (Bursera simaruba).
     

  • Higo Chumbo Cactus / Cactus Higo Chumbo

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    The (Harrisia portoricensis) is an endemic cactus from Puerto Rico and it is listed as Threatened under the Endangered Species Act.

    El (Harrisia portoricensis) es un cactus endémico de Puerto Rico y está listado como amenazado bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

  • Brown Booby / Boba Parda

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    This large seabird frequently breeds on islands and coasts of the Caribbean Sea.Before the introduction of invasive species and military practices, Desecheo Island was the largest nesting colony of the Brown Booby.
    Esta gran ave marina frecuentemente se reproduce en islas y en las costas del Mar Caribe. Antes de la introducción de especies invasoras y prácticas militares, la isla albergó las más grandes colonias de Bobas Pardas.

  • American Oystercatcher / Ostrero Americano

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    These birds are commonly found along shorelines preying on crustaceans and gastropods.

    Estas aves se encuentran comúnmente a lo largo de las playas alimentándose de crustáceos y gasterópodos

  • Desecheo ground lizard / Ameiva de Desecheo

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    The Desecheo ameiva (Ameiva exsul desechensis) is a common lizard species found in coastal areas, in habitats of maximum solar exposure but frequently near some vegetation shade on Desecheo Island.  This lizard species is mostly active during midday temperatures, and feeds on insects, larvae, grasshoppers and moths.

    El (Ameiva exsul desechensis) es una especie de lagartijo común que se encuentra en las zonas costeras, en hábitats de máxima exposición solar, pero busca la vegetación para sombra. Esta especie de lagartijo es más activa durante el mediodía, y se alimenta de insectos, larvas, saltamontes y polillas.

  • Desecheo dwarf gecko / Gecko de Desecheo

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    This diurnal gecko species (Sphaerodactylus levinsi) lacks eyelids and uses its tongue to moisten its eyes. This species is endemic and commonly found under rocks and it is common along valleys on Desecheo Island.

    El gecko (Sphaerodactylus levinsi) no tiene párpados y utiliza su lengua para humedecer los ojos. Esta especie es endémica y se encuentra comúnmente debajo de rocas y se encuentra a lo largo de los valles de la isla de Desecheo.