About the Refuge

About the Refuge

Established in 1974, the Cabo Rojo National Wildlife Refuge lies along the southwest coast of Puerto Rico. It is one of the nine refuges managed by the Caribbean Islands National Wildlife Refuge Complex.

Establecido en 1974, el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Cabo Rojo está en la costa suroeste de Puerto Rico. Es uno de los nueve refugios manejados por el Complejo de Refugios Nacionales de Vida Silvestre de las Islas del Caribe.


Once the home of the Foreign Broadcast Information Service, the gently rolling hills of the refuge lie within the sub-tropical dry forest belt. Due to decades of over grazing, much of the native vegetation has been replaced by plants from other regions. These exotics are undesirable because they compete with the native vegetation, reducing diversity and therefore decreasing optimal food and nesting habitat for wildlife.

Grassland management, through haying, allows native grasses to grow back and provide a better home for the native animal species. Additionally, native trees are being planted to return the land to its original mature hardwood forest.

In 1999 an additional 1,249 acres from the Cabo Rojo Salt Flats were added to the refuge; bringing the total acreage to 1,836. The Salt Flats are managed under a special use permit with a private operator, who continues to manage water levels as part of a commercial salt-harvesting operation. Water levels on the Salt Flats are also managed with the needs of shorebirds in mind. This area is considered the most important stop over for migratory birds and shorebirds in the Eastern Caribbean. The migratory birds use the refuge during the cooler months, while resident species are present year-round

The refuge is also a center for scientists to conduct research. The information they gather helps managers make decisions on how to protect and preserve native wildlife. To date, 245 plant species and 145 bird species have been identified on Cabo Rojo National Wildlife Refuge.

Special Designations

  • Designated a Critical Habitat for the Yellow-shouldered Blackbird
  • The entire refuge is part of the BirdLife International Important Bird Area named "Suroeste de PR" 
  • The Cabo Rojo Salt Flats are recognized as an Important Critical Wildlife Area
  • The refuge is the first place in the Caribbean to be designated a site in the Western Hemisphere Shorebird Reserve Network (WHSRN)


Acerca del Refugio 

Lo que alguna vez fue la Agencia Central de Inteligencia (CIA), las colinas del Refugio se encuentran dentro del área considerado bosque seco sub-tropical. Debido a décadas de ganadería, mucha de la vegetación nativa ha sido reemplazada por plantas de otras regiones o países. Estas plantas exóticas o invasivas no son deseadas debido a que compiten con la vegetación nativa, reduciendo así la diversidad y por ende disminuyendo el potencial de comida optimo y lugar de anidar para la vida silvestre.

El manejo de pastos, a través de heno, le permite a los pastos nativos crecer y proveerle un mejor ambiente para que especies de animales nativos crezcan.  Además, se están sembrando árboles nativos para restaurar el terreno a su estado de bosque original. 

En 1999 se añadieron al Refugio 1249 acres de terreno de Las Salinas de Cabo Rojo; aumentando el total de terreno a 1836 acres.  Las Salinas son manejadas bajo permiso de uso especial con un operador privado, quien continúa manejando los niveles de agua de mar como parte de una operación comercial de minería de sal.  Los niveles de agua en Las Salinas también son manejados con la necesidad de las aves playeras en mente.  Esta área es considerada la parada más importante para aves migratorias y playeros en la zona este del Caribe.  Las aves migratorias utilizan el refugio durante los meses frescos, mientras que especies residentes están presentes durante todo el año.

El Refugio es también un centro para que científicos de todas partes lleven a cabo sus investigaciones.  La información que obtienen ayuda a los administradores a tomar decisiones sobre cómo proteger y preservar la vida silvestre nativa.  Hasta hoy, 245 especies de plantas y 145 especies de aves han sido identificadas en el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Cabo Rojo.

Designaciones Especiales

  • Se designó un hábitat crítico para la Mariquita
  • El Refugio completo es parte de Aves de Interés para la Conservación llamado “Suroeste de PR”
  • Las Salinas de Cabo Rojo son reconocidas como un Área Critica Importante para la Vida Silvestre.
  • El Refugio es el primer lugar en el Caribe de ser designado como un lugar en la Red de Reservas para Aves Costeras del Hemisferio Occidental (WHSRN – por sus siglas en inglés)