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2006 Año Decisivo Para la Cotorra Puertorriqueña: Agencias implementan agresivamente un plan de recuperación

 

News Release in English

PARA PUBLICACION INMEDIATA
29 de marzo de 2006


Contacto:
Lilibeth Serrano, Especialista en Asuntos Públicos , 787-851-7297 ext 239



Las agencias federales y estatales se preparan para convertir el 2006 en un año determinante para la recuperación de la cotorra boricua. “El plan es bien agresivo, con liberación de aves al estado silvestre, construcción de un aviario, cría en cautiverio en dos aviarios existentes y monitoreo de la población silvestre. El Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre, el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico y el Servicio Forestal Federal trabajan juntos y desarrollan alianzas con comunidades para hacer que la cotorra se recupere.” Indicó Edwin Muñiz, Supervisor de Campo para la Oficina de Servicios Ecológicos del Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre.

Nuestra hermosa cotorra puertorriqueña, antes común en la isla, ha mermado dramáticamente a través del siglo 20. Su hábitat primordial, áreas forestadas con árboles maduros ideales para anidar, ha desaparecido prácticamente. Hoy existen cerca de 200 cotorras, entre cautivas y silvestres. Una pequeña población permanece en estado silvestre en EL Yunque, hábitat marginal para la cotorra comparado a su distribución histórica. “Periódicamente, estimamos la población de cotorras puertorriqueñas silvestres. Nuestro intento mas reciente de realizar un censo se vio afectado por condiciones climáticas, pero todo indica que la población en El Yunque tiene menos de 30 individuos y puede estar mermando” explicó Fernando Nuñez-García, Líder del Proyecto de Recuperación de la Cotorra Puertorriqueña para el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre.

El futuro de la cotorra puertorriqueña depende de la habilidad de las agencias para continuar con éxito el programa de reproducción en cautiverio; establecer otras poblaciones silvestres; y apoyar la población que ya existe. “Tener múltiples proyectos corriendo de forma paralela es un gran reto pero a la vez es crucial” dijo Nuñez García. “El nuevo aviario y la nueva población presentan un marco de nuevas posibilidades”.

El Plan de Recuperación para la Cotorra Puertorriqueña contiene los siguientes elementos principales:

Población Silvestre: El Plan es establecer otras poblaciones silvestres. La cotorra Puertorriqueña se va a reintroducir en otros lugares comenzando este año en el Bosque Estatal Río Abajo. Los científicos del Servicio ya están trabajando para identificar posibles lugares para una tercera población.

Para la liberación del 2006, las agencias han identificado 22 cotorras candidatas para liberar que están en Río Abajo. Esperamos suplementar ese grupo con cotorras del aviario en El Yunque. Desconocemos cuántas cotorras exactamente se van a liberar. Los biólogos tienen que seleccionar aves de buena condición física, capaces de buscar alimento por si mismas y defenderse de depredadores. Después del 2008, esperamos alternar liberaciones anualmente entre El Yunque y el bosque Río Abajo.

Reproducción en Cautiverio y el Nuevo Aviario: Los científicos están complacidos con los resultados del programa de reproducción en cautiverio en los dos aviarios. En cautiverio las aves se están reproduciendo con mayor exito. De 178 aves en cautiverio, 94 están emparejadas y esperamos que se reproduzcan. Al igual que la gente, algunas cotorras son muy jóvenes para reproducirse, otras son mayores de edad o simplemente no se reproducen. Las que tienen huevos usualmente ponen de 2 a 4 huevos por camada y algunos de estos huevos son infértiles. Los avicultores en los aviarios identifican cuales huevos son fértiles para darles asegurar que nazcan pichones.

“El plan confía en que los aviarios José A. Vivaldi en Utuado y el aviario del Servicio en El Yunque sean la fuente de cotorras para liberar”, dijo Ricardo Valentín del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico. “ Los aviarios juegan un rol primordial para lograr las liberaciones y también ofrecen el espacio para brindar el cuido veterinario que las cotorras necesitan.” A finales de este año, el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre mudará su aviario a un lugar que esperamos facilite las labore y nos permita producir un mayor número de aves para liberar.

Educación y Alianzas con la Comunidad: Facilitar el entendimiento de cómo recuperar la especie y su hábitat es tan importante como las liberaciones de cotorras y el trabajo que se hace en los aviarios. “Es responsabilidad de todos recuperar la cotorra puertorriqueña. Por tanto, es de suma importancia que todos aprendamos más sobre ella.” Dijo Pablo Cruz, Supervisor Forestal del Bosque Nacional del Caribe”. Específicamente, las agencias trabajan con las comunidades aledañas al Bosque Río Abajo y más de cerca con la comunidad Jobos en Arecibo, localizada en la entrada del bosque Río Abajo. Los biólogos de las agencias se han reunido con la comunidad y trabajan con los líderes para que se conviertan en portavoces dentro de sus comunidades. La Organización Para el Desarrollo Humano, entidad sin fines de lucro y la Oficina de Comunidades Especiales del gobierno de Puerto Rico, darán apoyo al aspecto educativo. También, Plaza Las Américas desarrolla un certamen para artesanos y una feria artesanal que ayudará a que la gente aprenda a reconocer los rasgos distintivos de nuestra cotorra ya que el público frecuentemente confunde la especie en peligro de extinción con aves exóticas que son comunes en Puerto Rico. La cotorra puertorriqueña mide 12 pulgadas desde la cabeza hasta el rabo y es la única cotorra con la frente roja, el cuerpo verde esmeralda, aros blancos alrededor de sus ojos y alas que al volar destellan azul-turquesa.

Esperamos que estos esfuerzos de colaboración multiagencial garanticen la exitosa recuperación de la cotorra puertorriqueña.

 


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