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¡Vuelo Hacia la Libertad! Cinco Cotorras Puertorriqueñas Liberadas en el Bosque Nacional del Caribe (El Yunque)

 

PARA DISTRIBUCIÓN INMEDIATA

18 de mayo de 2004

Contact:
Fernando Núñez-García, 787-887-8769, ext. 223
Tom MacKenzie, 404/679-7291

 

Cinco cotorras puertorriqueñas se unieron hoy a la bandada silvestre de 23 a 36 cotorras que sobreviven en el bosque pluvial de Puerto Rico. Las aves liberadas fueron criadas en cautiverio en el aviario de Luquillo administrado por el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre en el Bosque Nacional del Caribe. Cuatro de las cotorras probarán por primera vez la libertad. Una de las aves fue liberada anteriormente pero volvió al aviario de Luquillo y se entrenó para ser liberada nuevamente con el grupo del 2004.

“Siempre nos emociona y nos complace el ver cuando individuos nacidos en cautiverio, pertenecientes a una de las especies de aves en mayor peligro de extinción en el mundo, vuelan por primera vez hacia la libertad. Es un paso más para alcanzar nuestra meta de aumentar la población silvestre en el Bosque Nacional del Caribe y establecer una segunda población en la región del karso,” dijo Sam D. Hamilton, Director de la Región del Sureste del Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre.

El programa para la recuperación de la cotorra puertorriqueña es un esfuerzo cooperativo entre el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre, el Servicio Forestal del Departamento de Agricultura Federal, y el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico. El programa mantiene 48 cotorras en el aviario de Luquillo y 94 en el aviario José L. Vivaldi en el Bosque Estatal de Río Abajo. Además, se espera un número aun no determinado de nuevas aves que nacerán durante la temporada de reproducción que aún no ha concluido.

“Continuaremos comprometidos con los esfuerzos para la recuperación de la cotorra puertorriqueña en El Yunque,” dijo Pablo Cruz, Supervisor del Bosque Nacional del Caribe. “Gracias a la dedicación de nuestro personal y la cooperación excepcional entre el DRNA, USFWS y el USFS hemos alcanzado metas importantes en ruta hacia la recuperación total de la especie.”

La liberación del 2004 es la cuarta que se realiza en el Bosque Nacional del Caribe. El primer grupo de 10 cotorras fue liberado en el 2000, 16 fueron liberadas en el 2001 y 9 en 2002. Las aves liberadas son monitoreadas utilizando radio telemetría. Se estima que la supervivencia de las aves liberadas promedia 45%. Las baterías de los radios se agotan después de 6 meses a un año lo que imposibilita el seguir las cotorras liberadas por un periodo de tiempo mayor. Sin embargo, se han observado aves portando radiotransmisores en sus cuellos en las áreas de alimentación, volando, y tratando de anidar con el resto de la población silvestre. Las causas primordiales de mortalidad tanto de las cotorras liberadas como de los juveniles silvestres es el mal tiempo y la depredación por los guaraguaos (Buteo jamaicensis).

“La liberación de hoy será la última en el Bosque Nacional del Caribe antes de movernos hacia el área del karso para iniciar una nueva población silvestre en el 2006” indicó Fernando Núñez-García, supervisor de la oficina de Río Grande del Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre. “Hoy también servirá para determinar nuestra abilidad de aprender y adaptar la información obtenida de las otras liberaciones para mejorar nuestras técnicas de liberación y así aumentar las posibilidades de supervivencia de las aves liberadas.”

La región kársica del nordeste de Puerto Rico es el área más extensa de bosques y fue donde se refugió una de las últimas poblaciones de cotorras antes de quedar confinadas al Bosque Nacional del Caribe. La destrucción del bosque costero nativo y los huracanes en los años 1899, 1928, y 1932 fueron factores en la desaparición de la población de cotorras en el karso. Las cotorras se refugiaron en el Bosque Nacional de Caribe, que era el área más grande de bosque maduro que quedaba en Puerto Rico, donde la especie encontró lugares para anidar.

En el presente, el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico trabaja para mejorar el hábitat para las cotorras en el bosque de Río Abajo que se encuentra en la zona kársica de Utuado. Luego del 2006, se planean más liberaciones en el karso, para luego alternar las liberaciones entre el Bosque Nacional del Caribe y la zona kársica.

“Creemos que las liberaciones en el karso son de suma importancia para la recuperación de esta especie única” dijo José L. Chabert, director de la División de Recursos Terrestres del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales. “Estamos comprometidos a manejar el hábitat en el bosque de Río Abajo para aumentar la disponibilidad de recursos que la cotorra necesita para sobrevivir”

Mientras siguen los preparativos para establecer una nueva población de cotorras en el karso, se planea reubicar el aviario de Luquillo en el Bosque Nacional del Caribe. El aviario actual es un edificio viejo de las fuerzas armadas que fue convertido en facilidades de propagación en cautiverio y requiere continuas reparaciones y mantenimiento. Además, muchas veces el aviario queda aislado por deslizamientos de tierra causados por las frecuentes lluvias. Ya se escogió el sitio para construir un aviario nuevo y se espera que la reubicación cueste de $2 a $3 millones.

La cotorra se incluyó en la lista de especies en peligro de extinción en el 1967 cuando solamente quedaban 24 individuos confinados al Bosque Nacional del Caribe. La deforestación, los huracanes, el robo de polluelos de los nidos, la erosión genética, enfermedades, y los depredadores naturales tales como el guaraguao y los zorzales pardos devastaron la población de cotorras. El programa para la recuperación de la especie comenzó los esfuerzos de propagación en cautiverio en 1972. Hasta finales de la década de 1990, la única manera de liberar cotorra producidas en cautiverio era la introducción de polluelos en nidos silvestres. Luego se realizó un estudio piloto donde se utilizaron cotorras dominicanas, que no están en peligro de extinción, nacidas en cautiverio y se liberaron con éxito en la Republica Dominicana. Las aves liberadas crecieron en los aviarios de Río Abajo y de Luquillo en circunstancias similares a las cotorras puertorriqueñas. La experiencia y los conocimientos obtenidos han utilizado para las cuatro liberaciones en el Bosque Nacional del Caribe.

De color verde esmeralda con la frente roja, la cotorra puertorriqueña mide cerca de un pie de alto y tiene plumas azul turquesa en los bordes de las alas y aros blancos alrededor de los ojos. Esta única cotorra nativa en territorio de los Estados Unidos se aparea de por vida y se reproduce una vez al año entre los meses de enero y julio. La especie necesita árboles maduros que formen cavidades, como el palo colorado, para anidar.

El Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre es la agencia principal responsable de conservar, proteger, y aumentar las poblaciones de plantas y animales y sus hábitats para el benéfico de las generaciones presentes y futuras. El Servicio maneja más de 95 millones de cuerdas en el sistema de refugios nacionales que incluye 544 refugios, miles de humedales, y otras áreas de manejo especiales. Además, opera 69 viveros nacionales de peces, 63 oficinas para el manejo de la pesca y la vida silvestre, y 81 oficinas de servicios ecológicos. La agencia administra las leyes federales de vida silvestre incluyendo la ley de especies en peligro de extinción, maneja poblaciones de aves migratorias, restaura poblaciones de peces de importancia nacional, conserva y restaura hábitat silvestre como los humedales, y ayuda a agencias de gobiernos extranjeros en los esfuerzos por la conservación de sus recursos naturales. También, supervisa el programa de ayuda Federal que distribuye a las agencias de pesca y vida silvestre estatales cientos de millones de dólares que se obtienen de impuestos a los equipos de pesca y cacería.


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