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EL REFUGIO NACIONAL DE VIDA SILVESTRE DE VIEQUES ABRE SUS PUERTAS EN LA PARTE ESTE DE LA ISLA



FOR IMMEDIATE RELEASE

30 de abril de 2003

Para información:
Oscar Diaz, (787) 741-2138
Susan Silander, (787) 851-7258 x38
Christine Eustis, (404) 679-7287



1 de mayo de 2003. Vieques, PR – El amanecer en la isla de Vieques. Cumpliendo con el compromiso que hizo el presidente George W. Bush inmediatamente despues de su elección, esta mañana, el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre abrió la parte este de Vieques, recibiendo así al público en el Refugio Nacional de Vida Silvestre más grande de Puerto Rico y Las Islas Vírgenes. A la media noche del día de hoy la marina de los Estados Unidos transfirió las 15,500 cuerdas de terreno al Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre ha estado trabajando con las comunidades y el gobierno del Estado Libre Asociado de Puerto Rico para asegurar que los portones se abran para las celebraciones de esta semana.

“Les damos la bienvenida a los visitantes a la parte este de Vieques. Tenemos más de 20 empleados para contestar preguntas, orientar al público, y asegurar su seguridad en el área.” dijo Sam Hamilton, el Director Regional del Servicio de Pesca y Vida Silvestre del sur-este de los Estados Unidos. “Por el momento abriremos la bahía Corcho (también conocida como red beach) y la bahía de la Chiva (también conocida como blue beach) para el disfrute del público.” Debido a la presencia de municiones sin detonar, otras áreas permanecerán cerradas hasta que podamos asegurar que son seguras para el uso público. Le pedimos al público que por favor preste atención a los rótulos de orientación sobre áreas abiertas y las áreas cerradas”

La Marina en colaboración con la Agencia Federal de Protección Ambiental (EPA), la Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico, y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre volvieron a inspeccionar las bahías Corcho y De la Chiva durante el pasado fin de semana para asegurarse de que son seguras para el público que quiera disfrutar de ellas.

“Entendemos cuan importante son estas tierras para la gente de Vieques, nos sentimos orgullosos de que se nos confiara la administración de las tierras como un Refugio Nacional de Vida Silvestre para el disfrute de todos” dijo Hamilton. “Planeamos comenzar las reuniones con la comunidad enseguida para trabajar con los Viequenses en el plan de conservación y establecer como se van a manejar los terrenos en el futuro”

Mientras tanto, el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Vieques estará abierto en horario diurno para que la gente pueda visitar las áreas, pasear en bicicleta, observar los recursos de vida silvestre, utilizar las playas de la Chiva y Corcho , tomar fotografías, y pescar. Para proteger la seguridad del público, y los recursos, en estos momentos no se permitirán la entrada a áreas designadas como peligrosas por la presencia de municiones sin detonar, la caza, la pesca de jueyes, acampar, los fuegos, y el paseo a caballo.

Hoy celebramos con la comunidad de Vieques y el Estado Libre Asociado de Puerto Rico una colaboración estrecha con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre” dijo Oscar Díaz Marrero, el Gerente del Refugio Nacional de Vieques. “El Servicio de Pesca y Vida Silvestre planea celebrar una casa abierta en junio. La oficinas del Refugio están abiertas al público e invitamos todos a que nos visiten para que conozcan más sobre nosotros y el Sistema de Refugios Nacionales de Vida Silvestre. En marzo auspiciamos una feria de empleos y esperamos contratar personal temporero y permanente pronto”

“También tenemos oportunidades para voluntarios que deseen participar en la educación ambiental, la observación de la vida silvestre, y en otras actividades con el público.

Debido a la presencia de municiones sin detonar, muchas áreas estarán cerradas por razones de seguridad hasta certifiquen que son seguras para el uso público. La Marina seguirá siendo responsable por la limpieza de las áreas. El area de impacto que comprende 900 cuerdas en la punta este de Vieques fué declarada como “Wilderness” por el Congreso de los Estados Unidos. Las areas “Wilderness” están cerradas al uso público de manera permanente. Todas las otras áreas están programadas para ser limpiadas y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre esta coordinando de cerca con la Marina, la Agencia de Protección Ambiental Federal y La Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico, las tareas de limpieza. Para obtener más información sobre las labores de limpieza ambiental y de municiones sin detonar se pueden comunicar con U.S. Navy Public Affairs, al teléfono (703) 697-5342.

La transferencia de las tierras fué autorizada por la Ley de Autorización de la Defensa Floy D. Spence (Ley Pública No.106-398) según enmendada por la Ley Pública No. 107-107. Esta transferencia aumentará el tamaño del área manejada como Refugio Nacional de Vida Silvestre a cerca de 18,000 cuerdas. En estos momentos el Servicio de Pesca y Vida Silvestre también maneja 3,100 cuerdas en la parte oeste de Vieques. Estas áreas albergan recursos naturales únicos que incluyen playas importantes para el anidaje de tortugas marinas amenazadas o en peligro de extinción, bosque seco cub-tropical, lagunas de manglares, salitrales, y bahías bioluminicentes.

Con la transferencia de tierras, el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Vieques se convierte en el más grande del Caribe. El complejo de Refugios Nacionales de Vida Silvestre en el Caribe se compone de 9 refugios cinco de los cuales están en Puerto Rico: Cabo Rojo, Laguna Cartagena, Desecheo, Culebra y Vieques. Tres están localizados en las Islas Vírgenes: Sandy Point, Buck Island y Green Cay. Un refugio, la isla de Navassa, se encuentra en la costa de Haití. Los refugios proveen hábitat para las especies de fauna y flora amenazadas o en peligro de extinción, especies de aves nativas y migratorias y brindan al público oportunidades de recreación incluyendo, la pesca, la cacería, la observación y fotografía de la vida silvestre, y educación e interpretación ambiental. Los Refugios también proveen oportunidades económicas a las comunidades adyacentes a través de las actividades relacionadas a la naturaleza a la misma vez que se mantiene la integridad ecológica de los recursos naturales.

El Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre es la agencia principal responsable de conservar, proteger y mejorar la pesca y vida silvestre, incluyendo las plantas, y sus hábitats para el continuo beneficio de los ciudadanos. El Servicio maneja un sistema de refugios nacionales de vida silvestre de 520 refugios y más de 95 millones de cuerdas que incluyen miles de áreas de humedales y otras áreas especiales de manejo. También la agencia opera, 69 viveros de peces nacionales, 64 oficinas de recursos en pesquerías y 81 oficinas de servicios ecológicos a través de la nación y los territorios de Estados Unidos. La agencia también hace cumplir leyes federales para la protección de la vida silvestre, administra la Ley Federal de Especies en Peligro de Extinción, maneja las poblaciones de aves migratorias, restaura importantes recursos pesqueros a nivel nacional, conserva y restaura humedales y otros hábitats para la vida silvestre, y además ayuda a gobiernos extranjeros con sus esfuerzos de conservación. El Servicio también dirige el Programa de Ayuda Federal que distribuye miles de millones de dólares a las agencias estatales manejadoras de vida silvestre de fondos provenientes de arbitrios sobre la compra de equipo de pesca y cacería.

 


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