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El Refugio Nacional de Vida Silvestre de Vieques Se Convierte en el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Mayor Tamaño en el Caribe


FOR IMMEDIATE RELEASE

3 de abril de 2003

Contact:
Oscar Díaz or Fernando Núñez, 787/741-2138
Susan Silander, (787) 851-7258 x38
Christine Eustis, 404/679-7287

El 1 de mayo de 2003, aproximadamente 16,000 cuerdas en el este de Vieques, anteriormente usadas como polígono de tiro de la marina serán añadidas al Refugio Nacional de Vida Silvestre de Vieques. El Acta de Autorización de Defensa Nacional Floyd D. Spence de 2001, Ley Pública Num. 106-398, y enmendada por la Ley Pública Num. 107-107, requiere que la Marina de los Estados Unidos transfiera estas tierras al Departamento del Interior para ser manejadas por el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre como un Refugio Nacional de Vida Silvestre.

La transferencia de los terrenos aumentará el área actualmente manejado como Refugio de Vida Silvestre en Vieques a 18,659 cuerdas, convirtiéndolo en el Refugio Nacional de Vida Silvestre de mayor tamaño en el Caribe. El área contiene una variedad de ecosistemas tales como manglares-humedales, lagunas, salinas, bahía bioluminiscente, ademas de playas usadas por tortugas marinas amenazadas y en peligro de extinción.

“El Servicio entiende la gran importancia histórica y cultural que estos terrenos tienen para los viequenses. La restauración y conservación de una parte del legado natural de Puerto Rico proveerá un beneficio enorme para la presente y futura generación” dijo Sam D. Hamilton, Director Regional del Sureste para el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre. “El congreso nos dijo que protejamos estas tierras para la vida silvestre. Estamos orgullosos de nuestro historial en la protección de la vida silvestre y nos honra el tener a cargo el cuido de estas tierras para el público.”

“Aunque tenemos preocupaciones muy serias con la presencia de municiones militares sin detonar y deberán llevarse a cabo investigaciones para determinar que partes del refugio son seguras para el público, la oportunidad de hacer grandes cosas a favor del la vida silvestre en el caribe son enormes. Hemos tenido una muy buena relación de trabajo con el Estado Libre Asociado de Puerto Rico y esperamos que así continúe hacia el futuro” dijo Hamilton. “Trabajaremos con todas las personas interesadas para manejar el refugio para el beneficio de la comunidad de Vieques.”

“Queremos enfatizar nuestro compromiso de garantizar la seguridad de las personas que visiten el refugio,” señalo Oscar A. Díaz Marrero, administrador del Refugio Nacional de Vida Silvestre de Vieques. “Actualmente, sólo dos playas han sido inspeccionadas y encontradas seguras de municiones militares sin detonar- Bahía Corcho (también conocida como Playa Roja) y Bahía de la Chiva (también conocida como Playa Azul). Estas playas se abrirán al público cuando se transfieran los terrenos.”

¿Cómo el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre manejará el Refugio Nacional de Vieques una vez sean transferidos los terrenos del este de Vieques?

Todos los Refugios de Vida Silvestre son administrados a tenor con el Acuerdo de Mejoramiento del Sistema de Refugios Nacionales de Vida Silvestre de 1997. El Servicio esta comprometido a proveer acceso público a la mayor parte del refugio que ofrezca seguridad al visitante para actividades relacionadas a la vida silvestre que sean compatibles con los propósitos del refugio.

¿Qué pasara con todas las municiones militares sin detonar?

La seguridad humana es lo primero. Ante la presencia de municiones militares sin detonar, el acceso público estará prohibido en ciertas áreas hasta que se complete la limpieza y podamos proveer la mayor seguridad al público. Sin embargo, sabemos que las playas de Bahía Corcho (también conocida como Playa Roja) y la Bahía de la Chiva (también conocida como Playa Azul) estarán abiertas para el disfrute del público una vez se transfieran los terrenos. Siendo nosotros los responsables de este legado natural para el público, nuestra mayor prioridad será trabajar en conjunto con el gobierno Estatal, Municipal, Federal y la comunidad con el fin de obtener y lograr un refugio limpio y seguro.

¿Qué pasará después de la transferencia?

Una vez se transfieran los terrenos, algunas de las actividades compatibles que pueden ser consideras en el refugio incluirán la pesca, caminatas, bicicletas, fotografía y observación de la vida silvestre, entre otras. Por otro lado, el Acuerdo de Mejoramiento de Refugio Nacional de Vida Silvestre le requiere al Servicio la preparación de un Plan Comprensivo de Conservación para el refugio, para el cual la participación de la comunidad es necesaria. Durante el proceso de planificación tendremos reuniones oficiales con la comunidad para establecer las prioridades de manejo y explorar las oportunidades de actividades de menor impacto como el ecoturismo. Algunas de las prioridades lo serán la restauración de hábitats degradados mediante la reforestación, la restauración hidrológica, y la remoción de especies exóticas.

¿Cómo puede el público ayudar en la protección, manejo y restauración de los recursos en el este de Vieques?

Nosotros instamos a que cada persona participe y respalde los proyectos y esfuerzos de conservación para asegurar que el refugio sea manejado para el beneficio tanto de la gente como de la vida silvestre. Visita nuestro refugio y conoce acerca de sus hábitats naturales. Comparte la información con tu familia y tu comunidad. Coopera con el Servicio en la restauración de los hábitats de manera que puedan ser disfrutados por ti y por las futuras generaciones.

El Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre es la agencia federal principal responsable por conservar, proteger y mejorar la pesca, la flora, la vida silvestre y sus hábitats pare le disfrute del pueblo y de las generaciones futuras. El Servicio maneja un Sistema de Refugios de Vida Silvestre compuesto por una red de mas de 540 refugios cubriendo 98 millones de cuerdas de terreno. Entre estos se encuentra el Sistema de Refugios Nacionales de Vida Silvestre del Caribe compuesto por nueve refugios. Cinco se encuentran en Puerto Rico: Cabo Rojo, Laguna Cartagena, Desecheo, Culebra y Vieques. Tres se encuentran en las Islas Vírgenes estadounidenses: Sandy Point, Buck Island y Green Cay. El noveno es la isla de Navassa al oeste de la costa de Haití. Los refugios proveen hábitat para especies amenazadas y en peligro de extinción, aves migratorias y residentes, y ofrecen una extraordinaria oportunidad para el desarrollo de actividades de recreación compatibles con la vida silvestre tales como la pesca, caza, observación y fotografía de la vida silvestre, educación ambiental e interpretación. El público aporta a la economía local durante su estadía en la comunidad.


Otros enlaces:
http://news.fws.gov/newsreleases/r4/5d638add-76ae-402f-b4b00089ce2f9cec.html
Vieques Fact Sheet in Spanish: http://southeast.fws.gov/pubs/facts/vieques_esp.pdf



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