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Cotorras criadas en cautiverio son liberadas en El Yunque

FOR IMMEDIATE RELEASE

May 14, 2002

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Por tercera vez en la historia, cotorras criadas en cautiverio fueron liberadas a la vida silvestre. Temprano en la mañana del 14 de mayo de 2002, nueve cotorras criadas en el Aviario de Luquillo, manejado por el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre (USFWS, por sus siglas en inglés), fueron liberadas en el Bosque Nacional del Caribe también mejor conocido como El Yunque.

La liberación es el resultado de 34 años de esfuerzos combinados entre el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre, el Servicio Forestal Federal (USDA) y el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, tratar de rescatar esta especie del borde de la extinción.

“Este es un gran paso hacia la recuperación”, expresó Sam D. Hamilton, Director Regional del USFWS en el área sureste de los Estados Unidos. “Aunque la recuperación de las especies altamente sensitivas es lenta y requiere de mucho tiempo, esto prueba que si las personas trabajan juntas, podemos ayudara salvar las especies en peligro de extinción, y en particular, a la majestuosa Cotorra Puertorriqueña. En Puerto Rico, se dice “poco a poco” que significa avanzar a un paso a la vez. Debemos ser pacientes pues cada pequeño paso hacia adelante nos acerca a nuestra a meta a largo plazo de salvar la cotorra de la extinción.”

El Servicio está comprometido en continuar el manejo cooperativo del Programa de Recuperación de la cotorra puertorriqueña, y dar apoyo a la protección de la zona cárstica de la parte norte-central de Puerto Rico, la que serviría como lugar para establecer una segunda población silvestre de cotorras.

“La liberación de hoy marca un excitante e histórico hito en la recuperación de la Cotorra Puertorriqueña” expresó Robert Jacobs, Dasónomo Regional (Región Sur) del Servicio Forestal de los Estados Unidos. Es evidencia de la sobresaliente cooperación entre el Gobierno de Puerto Rico, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre, el Servicio Forestal y el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico. Estamos muy emocionados de ser testigos del retorno de esta especie nativa a su hogar en El Yunque. Este es un paso importante en nuestro esfuerzo hacia la recuperación completa de esta ave en peligro de extinción. Es uno de los esfuerzos más audaces de conservación llevados a cabo al presente en el Hemisferio Occidental. Somos muy afortunados en ser aliados en este esfuerzo.” Sin el intenso esfuerzo llevado a cabo en los últimos 34 años por el Programa de Recuperación de la Cotorra Puertorriqueña, con toda probabilidad esta ave ya hubiese desaparecido. Existen 144 individuos en cautiverio en dos aviarios los cuales proveen una fuente sustentable de cotorras para ser liberadas a la vida silvestre con el propósito de reforzar la población silvestre actual, y así como también para el eventual restablecimiento de una segunda población en otro lugar de la isla. El Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre maneja un aviario en el Bosque Nacional del Caribe (El Yunque), mientras que las otras facilidades, el aviario José L. Vivaldi, es manejado por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales en el Bosque Estatal de Río Abajo.

Por mucho tiempo, la población en cautiverio ha contribuido con individuos para ser liberados a la vida silvestre. Sin embargo, el método principal para llevar a cabo este proceso ha sido la introducción de polluelos nacidos en cautiverio a nidos de la población silvestre, de manera que parejas silvestres sirvan de padres adoptivos. Esta técnica, puede maximizar la sobrevivencia de los polluelos nacidos en cautiverio proveyendo mejor entrenamiento (el de padres silvestres) antes de volar en forma natural de los nidos. Pero aún así, existen limitaciones, como el número de parejas que anidan en un año determinado (por ejemplo, 6 en el año 1998), lo que limita el número de polluelos nacidos en cautiverio que pueden ser introducidos a la vida silvestre. La disponibilidad de polluelos adoptivos también está limitada por el número de parejas reproductivas cuyas fechas de puesta y eclosión de huevos coincida con parejas silvestres. Actualmente, sólo uno de tres polluelos nacidos en cautiverio puede ser introducido anualmente a la población silvestre con este método. Esto resulta en una acumulación constante de cotorras en cautiverio que de otra manera pudieran estar listas para ser liberadas. Los impactos de huracanes recientes, tales como Hugo (1989) y Georges (1998) a la población silvestre, claramente indican la importancia de aumentar esta población lo más pronto posible.

En los años del 1996 al 1998, se llevó a cabo un estudio piloto de liberación utilizando Cotorras Dominicanas (Amazona ventralis), una especie relacionada a la Cotorra Puertorriqueña, en el Parque del Este en la República Dominicana. Este estudio demostró que las cotorras criadas en cautiverio pueden ser introducidas exitosamente en un hábitat ya ocupado por cotorras silvestres. Las aves utilizadas para el proyecto piloto fueron criadas en los mismos aviarios y bajo condiciones similares a los de la Cotorra Puertorriqueña. Durante los últimos años, el Programa de Recuperacón ha contado con el conocimiento, peritaje y la cantidad adecuada de animales en cautiverio para llevar a cabo liberaciones.

Nueve cotorras del Aviario de Luquillo se consideraron aptas para ser liberadas este año. Las aves fueron seleccionadas basándose en la edad (de 1 a 4 años de edad) para prevenir efectos adversos debido a un cautiverio prolongado, y en características genéticas y biológicas, así como su condición física y de comportamiento. Las cotorras silvestres comienzan a formar bandadas después de la época de reproducción (usualmente al final de mayo). Los científicos creen que es más fácil para las aves liberadas integrarse a la bandada silvestre en el período siguiente a la temporada de reproducción. Una rápida integración a la población silvestre puede aumentar las posibilidades de sobrevivencia de las aves liberadas. Las cotorras del Aviario José Vivaldi en Río Abajo no serán liberadas este año debido a un problema potencial. Los científicos y manejadores tomaron la decisión de no utilizar cotorras de estas facilidades hasta tanto los problemas sean completamente resueltos.

En el año 2000, diez cotorras provenientes de cautiverio fueron liberadas en el Bosque Nacional del Caribe. Dieciséis individuos adicionales fueron liberados en el verano del 2001. La sobrevivencia de estas cotorras ha podido ser documentada solamente por un período de 9 a 12 meses luego de su liberación, debido al largo de vida de la batería de los transmisores que les fueron colocados. Cinco de las diez cotorras liberadas en el 2000 permanecían vivas luego de los nueve meses. En el 2001, tres de las cotorras liberadas, fueron confirmadas vivas nueve meses luego de su liberación y cuatro sucumbieron debido a depredación por el Guaraguao o por otras causas. Hasta el momento, no se a determinado el destino de las cotorras liberadas remanentes.

Este histórico evento fue destacado con la celebración de una conferencia de prensa oficial llevada a cabo el 14 de mayo en las facilidades de El Portal en El Yunque, Puerto Rico. En dicha ocasión los dignatarios de las tres agencias cooperadoras, del gobierno estatal y federal informaron sobre este programa único y sus logros a los representantes de la prensa local.

Para fotografìas y mas información sobre el programa de la cotorra puertorriquena, favor ver la signiente direccion: http://southeast.fws.gov/prparrot/.






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