Kemp's Ridley Sea Turtle Recovery Plan
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close up view of Kemp's Ridley Sea Turtle, photo by USFWSOverview

INTRODUCCION AL PLAN DE RECUPERACION

Historia

El Acta de Especies en Peligro de Extinción de Estados Unidos de 1973 (ESA por sus siglas en Inglés), establece planes de acción y procedimientos para identificar, enlistar, y proteger especies silvestres que estén en peligro de, o amenazadas con extinción. Los propósitos del ESA son “proporcionar medios por los cuales los ecosistemas de los que las especies en peligro de extinción dependen puedan ser conservados, [y] proporcionar un programa para la conservación de dichas especies...” El ESA define una “especie en peligro” como “cualquier especie que está en peligro de extinción en toda o una significativa parte de su distribución”. Una “especie amenazada” se define como “ cualquier especie con probabilidades de convertirse en especie en peligro en un cercano futuro en toda o una significativa parte de su distribución.” La tortuga lora (Lepidochelys kempii) fué enlistada como en peligro en toda su distribución el 2 de Diciembre de 1970 y ha recibido protección Federal bajo el ESA desde entonces.
Los secretarios(as) del Departamento del Interior y el Departamento de Comercio tienen la responsabilidad de administrar las provisiones del ESA a como sean aplicadas a la tortuga lora. La autoridad del manejo diario para las especies en peligro y amenazadas bajo las jurisdicciones de los Departamentos ha sido delegada al Servicio de Pesca y Vida Silvestre (FWS por sus siglas en Inglés) y al Servicio Nacional de Pesquerías Marinas (NMFS por sus siglas en Inglés), respectivamente. FWS y NMFS comparten jurisdicción Federal en lo que se refiere a tortugas marinas, donde FWS tiene la principal responsabilidad de las playas de anidación y NMFS del medio marino.
Para ayudar a identificar y guiar las necesidades de la recuperación de especies, la sección 4(f) del ESA dirige al Secretario(a) a desarrollar e implementar planes de recuperación para especies o poblaciones enlistadas. Tales planes deben de incluír: (1) una descripción de específicas acciones de manejo necesarias para conservar a la especie o a las poblaciones; (2) criterios objetivos y cuantificables los cuales, cuando sean llevados a cabo, permitirán que la especie o las poblaciones sean quitadas de la lista de especies en peligro y amenazadas; y (3) estimaciones del tiempo y fondos necesarios requeridos para lograr las metas del plan y pasos intermedios. La sección 4 del ESA y las regulaciones promulgadas para implementar sus provisiones enlistadas, también proporciona los procedimientos para reclasificar y quitar a las especies de la lista Federal. Una especie puede ser quitada de la lista si cualquiera de los Secretarios (as) del Interior o de Comercio determina que que la especie ya no esta en peligro o amenazada basándose en estos cinco factores enlistados en la Sección 4(a)(1) del ESA:


(1) la destrucción, modificación o reducción, o la amenaza de las mismas, de su hábitat o distribución geográfica;

(2) la sobreutilización para própositos comerciales, recreacionales, científicos, o educacionales;

(3) enfermedad o depredación;

(4) la ineficacia de los mecanismos regulatorios existentes; y

(5) otros factores naturales o artificiales que afecten su continua existencia.

Además, una especie puede ser quitada de la lista, de acuerdo a la sección 50 CFR Parte 424.11(d), si la mejor información científica y comercial disponible comprueban que la especie o la población ya no está ni en peligro ni amenazada por una de las siguientes razones: (1) extinción, (2) recuperación, o (3) los datos originals con los cuales se clasificó a la especie estaban incorrectos.
NMFS aprobó el primer plan de recuperación para la tortuga lora el 19 de Septiembre de 1984. Este primer plan era un plan para todas las seis especies de tortugas marinas encontradas en los Estados Unidos. El 21 de Agosto de 1992, NMFS y FWS aprobaron un plan de recuperación separado para la tortuga lora. En el 2001, NMFS y FWS iniciaron el proceso para revisar el plan por segunda vez. Un Equipo de Recuperación de la Tortuga Lora, consistiendo de expertos de la especie, fué establecido para llevar a cabo la revisión.

Desde la aprobación del primer plan revisado en 1992, se han llevado a cabo investigaciones significativas, así como también importantes actividades de conservación y recuperación. Como resultado de estas actividades, se ha obtenido un mayor conocimiento de la especie y su estatus. Esta segunda revisión del plan de recuperación para la tortuga lora toma en cuenta las necesidades y amenazas actuales, da énfasis especial a los logros de conservación que se han llevado a cabo desde que la especie fué enlistada, y específicamente toma en cuenta los requerimientos de planeación del ESA.