Kemp's Ridley Sea Turtle Recovery Plan
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Tortuga Lora (Lepidochelys kempii)

FAMILIA: Cheloniidae

ESTATUS: En peligro de extinción a lo largo de toda su distribución geográfica (Registro Federal, Diciembre 2, 1970).

DESCRIPCION: La tortuga lora es la más pequeña de las tortugas marinas, los adultos alcanzan casi 2 pies de largo y llegan a pesar hasta 100 libras. Un especímen adulto de tortuga lora posee un carapacho oval que es casi igual de ancho que de largo y es por lo general de color verde olivo-grisáceo. El carapacho tiene cinco pares de escudos costales. En cada unión entre el peto y el carapacho hay cuatro escudos inframarginales, cada uno de los cuales está perforado por un poro. La cabeza presenta dos pares de escamas prefrontales. Las crías son de color negro en ambos lados. La tortuga lora posee una cabeza triangular con un pico algo curvo y grandes superficies triturantes. Esta tortuga se alimenta en el fondo de aguas pocas profundas y su dieta consiste principalmente de cangrejos.

REPRODUCCION Y DESARROLLO: La anidación ocurre de Abril a Junio, fechas durante las cuales las tortugas aparecen en las costas Mexicanas de Tamaulipas y Veracruz. Precipitadas por los fuertes vientos, las hembras llegan en masa, fenómeno conocido como arribadas o arribazones, para anidar durante el día. El tamaño de la nidada es de 110 huevos en promedio. Algunas hembras se aparean anualmente y anidan un promedio de 1 a 4 veces en una temporada en intervalos de 10 a 28 días. Se cree que la madurez sexual es alcanzada entre los 7 y 15 años de edad.

DISTRIBUCION Y NIVEL POBLACIONAL: La distribución de la tortuga lora incluye las costas del Golfo en México y los Estados Unidos, y la costa del Atlántico de Norteamérica hasta Nova Escocia y Terranova. La mayoría de las tortugas loras anidan en las playas costeras de los estados Mexicanos de Tamaulipas y Veracruz, aunque un muy pequeño número de tortugas loras anidan consistentemente en Padre Island National Seashore, en Texas. Se cree que las crías, después de dejar la playa de anidación, son arrastradas en contracorrientes dentro del Golfo de México, de donde son dispersadas dentro del Golfo y el Atlántico por corrientes oceánicas superficiales hasta que alcanzan los 20 cm. de longitud, tamaño al cual ya pueden entrar a los hábitats de aguas costeras poco profundas.

La tortuga lora es la tortuga marina en mayor peligro de extinción. Sus números han disminuído dramáticamente desde 1947, cuando se calcula una arribada de más de 40,000 hembras anidadoras. La población anidadora produjo un bajo de 702 nidos en 1985; sin embargo, desde los mediados de los 80's, el número de nidos puestos en una temporada se ha ido incrementando, principalmente gracias a los esfuerzos de protección y la implementación de regulaciones que requieren el uso de excluídores de tortugas marinas en las redes de arrastre de la pesquería comercial. Durante las temporadas de 1999 y del 2000, más de 3,600 nidos y 6,000 nidos, respectivamente, fueron depositados en las playas de anidación de México.

HABITAT: Fuera de su hábitat de anidación, el principal hábitat de la tortuga lora es encontrado en las orillas del norte del Golfo de México, especialmente las aguas de Louisiana. Las loras son frecuentemente encontradas en hábitats de marismas. Las secciones preferidas de la playa de anidación tienen acompañamientos ya sea de pantanos o largos cuerpos de agua abierta (barras) con conecciones oceánicas que son temporales y angostas.

HABITAT CRITICO: No designado.

RAZONES PARA SU ESTATUS ACTUAL: El declive de esta especie se debe principalmente a actividades humanas, incluyendo la captura directa de adultos, el saqueo de huevos, y la captura incidental en operaciones de pesca comercial. En la actualidad, bajo estricta protección, la población parece estar en las primeras etapas de recuperación.

MANEJO Y PROTECCION: El reciente incremento en la anidación puede ser atribuído a la completa protección de las hembras anidadoras y los nidos en México, y el requerimiento de usar excluídores de tortugas en los barcos camaroneros tanto en Estados Unidos como en México. En 1966, los esfuerzos de conservación de la tortuga lora fueron iniciados en la playa cerca de Rancho Nuevo en Tamaulipas, México. Esta localidad es el único lugar en el mundo donde ocurren grandes agregaciones de hembras anidadoras. De 1966 a 1987, los esfuerzos de conservación se enfocaron en el área de Rancho Nuevo con un campamento de protección. En 1978, Estados Unidos se unió a México en Rancho Nuevo en un esfuerzo bi-nacional para prevenir la extinción de la tortuga lora. En 1988, este programa bi-nacional se expandió al sur y se añadió otro campamento. En 1989, un tercer campamento fué establecido cuando se expandió el programa al norte de Rancho Nuevo. Para 1997, un total de siete campamentos habían sido establecidos a lo largo de las costas de Tamaulipas y Veracruz para permitir un mayor esfuerzo de protección de nidos.

El gobierno de México también prohíbe el saqueo de nidos y está trabajando para incrementar la población a través de mayor coacción de las leyes, cercando las áreas de anidación para disminuír la depredación natural, y transplantando todos los nidos a corrales para prevenir el saqueo y la depredación. Si bien la transplantación de nidos a corrales es por ahora una necesaria medida de manejo, esta relocalización y concentración de huevos a una área “segura”, sí amerita consternación ya que hace a los huevos más susceptibles a una viabilidad reducida causada por la mortandad inducida por movimiento, así como también a vectores de enfermedades, eventos catastróficos como huracanes, y a los depredadores marinos una vez que los depredadores aprendan en donde concentrar esfuerzos.

REFERENCIAS SUGERIDAS:
Eckert, K.L., K.A. Bjorndal, F.A. Abreu-Grobois, and M. Donnelly (eds.). 1999. Research and Management Techniques for the Conservation of Sea Turtles. IUCN/SSC Marine Turtle Specialist Group Publication No. 4. 235pp.
Lutz, P.L., and J.A. Musick (eds.). 1997. The Biology of Sea Turtles. CRC Press, Inc., Boca Raton, FL. 432pp.
Marquez, R. 1989. Status report of the Kemp's ridley turtle. Pages 159-168 in Ogren, L., F. Berry, K. Bjorndal, H. Kumpf, R. Mast, G. Medina, H. Reichart, and R. Witham (eds.). Proceedings of the 2nd Western Atlantic Turtle Symposium. NOAA Technical Memorandum NMFS-SEFC-226.
National Research Council. 1990. Decline of the sea turtles: causes and prevention. National Academy Press, Washington, D.C. 259pp.
Turtle Expert Working Group. 1998. An assessment of the Kemp’s ridley (Lepidochelys kempii) and loggerhead (Caretta caretta) sea turtle populations in the Western North Atlantic. NOAA Technical Memorandum NMFS-SEFSC-409. 96pp.
Turtle Expert Working Group. 2000. Assessment update for the Kemp’s ridley and loggerhead sea turtle populations in the western North Atlantic. NOAA Technical Memorandum NMFS-SEFSC-444. 115pp.
U.S. Fish and Wildlife Service and National Marine Fisheries Service. 1992. Recovery plan for the Kemp’s ridley sea turtle (Lepidochelys kempii). National Marine Fisheries Service, St. Petersburg, FL. 40pp.

Para mayor información contactar a:

National Sea Turtle Coordinator
(Coordinador Nacional de Tortugas Marinas)
U.S. Fish and Wildlife Service
6620 Southpoint Drive South
Suite 310
Jacksonville, Florida 32216
Teléfono: (904) 232-2580
Fax: (904) 232-2404

International Sea Turtle Specialist
(Especialista Internacional de Tortugas Marinas)
U.S. Fish and Wildlife Service
University of West Georgia
Department of Biology
Carrollton, Georgia 30118-6300
Teléfono: (770) 214-9293
Fax: (770) 836-6633 Actualizado Julio 2001