Cómo determinar la edad de las plantas de ginseng americano

 

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Credit: Dr. Sara Souther

Se puede determinar la edad de las plantas de ginseng americano antes de cosecharlas por dos métodos sencillos:

  • Contar el número de hojas (también conocidos como dientes) que tiene una planta.
  • Contar el número de cicatrices madres en el rizoma (también conocido como el cuello de raíz) de la planta.

Plantas de ginseng americano silvestres suelen tener 3 hojas cada uno con 3-5 foliolos. Es decir que una sola hoja se compone de 3-5 folletos. Los 18 Estados aprobados con programas de cosecha de ginseng americano silvestre tienen regulaciones vigentes que prohíben la cosecha de plantas con menos de 3 hojas cada uno con 3-5 foliolos. Plantas de ginseng americano con 3 hojas tiene un mínimo de 5 años de edad. Un Estado (Illinois) requiere que las plantas de ginseng americano silvestres tengan como mínimo 4 hojas cada uno con 3-5 foliolos y 10 años de edad para aprobar su cosecha.

 

 

 

 


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Credit: USDA-APHIS

La edad de una planta de ginseng americano se puede determinar contando el número de cicatrices madres en el rizoma. Cada año de crecimiento de la planta se suma una cicatriz del tallo al rizoma cuando el tallo de la hoja muere de nuevo en el otoño. Se puede determinar la edad de las raíces antes de sacarlas de la tierra simplemente por quitar la tierra alrededor de la zona donde el rizoma de la planta se une a la raíz. Una vez retirada la tierra, contar las cicatrices madres en el rizoma. Una planta de 5 años tendrá 4 cicatrices madre en el rizoma. Si hay menos de 4 cicatrices madres, hay que cubrir cuidadosamente con tierra la parte de la planta por debajo del suelo.