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Oficina de Servicios Ecológicos del Caribe -- Southeast Region
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COMUNICADO DE PRENSA

El Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre reabre el período de comentario público para la propuesta de designar hábitat crítico para el Coquí Llanero.

Para diseminación inmediata- 18 de junio de 2012

Contactos:
Lilibeth Serrano, Lilibeth_Serrano@fws.gov, 787-505-4397/ Tom MacKenzie, Tom_MacKenzie@fws.gov, 404- 679-7291


El Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre (USFWS, por sus siglas en inglés) reabre el período de comentario público para la designación de hábitat crítico del coquí llanero, un sapo endémico de Puerto Rico.  El diminuto coquí llanero es del tamaño de una moneda de 10 centavos y se encuentra únicamente en el área propuesta para designación de hábitat crítico.  Este predio, contiene un humedal herbáceo de agua dulce, con helechos, ciperáceas, sagitaria, bejucos y hierbas. 


Simultáneamente, el USFWS publica su análisis de los posibles impactos económicos de la designación propuesta.  El documento revela que la propuesta de hábitat crítico no resultará en un impacto económico significativo, ni se impactará de forma desigual ningún sector en particular.  De ser listada la especie, las actividades de conservación a su favor serán resultado de las protecciones que ofrecen a la especie el gobierno de Puerto Rico y las leyes federales.  La mayoría de los costos asociados con esta designación serán de índole administrativos durante el proceso de evaluar  si acciones propuestas en el lugar, modifican adversamente el hábitat crítico.   

El 12 de Octubre de 2011, el USFWS propuso listar el coquí llanero como una especie en peligro de extinción bajo la Ley Federal de Especies en Peligro de Extinción (ESA) y designar cerca de 615 acres de humedal como hábitat crítico en el barrio de Sabana Seca, municipio de Toa Baja, Puerto Rico.
La mayoría del área propuesta para la designación de hábitat crítico, cerca de 518 acres, son parte de un humedal dentro de la antigua Base Naval de Sabana Seca y contigua a otros terrenos militares abiertos en Toa Baja, Puerto Rico.  Estos terrenos han sido destinados por el Departamento de la Defensa para desarrollo.  Los 97 acres restante de humedal,  que están fuera de la base y se incluyeron en la propuesta de designación, son manejados por el gobierno de Puerto Rico. 

Si el USFWS adopta la designación de hábitat crítico propuesto, el Departamento de Defensa y el gobierno de Puerto Rico tendrían que consultar con el USFWS antes de que el área pueda ser desarrollada. 

Además del riesgo que representa el desarrollo urbano, el coquí llanero es amenazado por muchos factores como  la degradación de hábitat causada por proyectos de infraestructura y  especies invasivas que compiten por su hábitat.  También, ejercen presión adicional sobre la especie sus requisitos ecológicos altamente especializados, su  distribución limitada, baja capacidad reproductiva, contaminación del agua y suelos, el uso de herbicidas, fuegos y regulación inadecuada para su protección.  

El concepto de hábitat crítico se refiere a un área geográfica específica que es esencial para la conservación de una especie amenazada o en peligro de extinción.  Esta área podría requerir consideraciones especiales para su manejo y protección.  La designación de hábitat crítico ayudará a que las agencias federales y el público conozcan las necesidades de hábitat de la especie.  La designación también asegura que se sigan procedimientos adecuados de consulta cuando lo requiera la ley.   La designación de hábitat crítico no crea una reserva natural o un refugio de vida silvestre y el requisito de consulta solo aplica cuando fondos federales o permisos federales están envueltos.  Tampoco le da al gobierno o el público acceso a terrenos privados.  Las agencias federales responsables de asignar fondos u otorgar permisos para actividades que pueden afectar el hábitat crítico, tienen que cumplir con el requisito de consultar con el USFWS para asegurar que sus acciones no modifican adversamente o destruyen el hábitat crítico de la especie. 

El anuncio oficial que reabre el período de comentario público para la propuesta de listar el coquí llanero, designar hábitat crítico y evaluar los impactos económicos se publicará el 19 de junio de 2012  en el Registro Federal.
Envíe sus comentarios por escrito, en o antes del 19 de julio de 2012, usando uno de estos medios:

(1) Portal Federal eRulemaking: http://www.regulations.gov siguiendo las instrucciones que allí aparecen,

(2) Correo postal o entrega directa: Public Comments Processing, Attn: Document ID Number Docket No Docket No. FWS–R4–ES–2009–0022, Division of Policy and Directives Management; U.S. Fish and Wildlife Service; 4401 N. Fairfax Drive, Suite 222; Arlington, VA 22203.

Si sus comentarios fueron sometidos en respuesta al primer período de comentario público que abrió el 12 de Octubre de 2011, usted no tiene que enviar sus comentarios otra vez.  El USFWS integrará todos los comentarios en un sólo récord y  considerará toda la información a cabalidad.
La decisión final sobre la designación de hábitat crítico y la evaluación económica tomará en cuenta toda la información recibida en o antes del 19 de julio de 2012.  Publicaremos todos los comentarios en http://www.regulations.gov, incluyendo cualquier información personal suministrada.
Para conocer más sobre el coquí llanero visite www.fws.gov/caribbean/es/CoquiLlanero
La misión del Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre es trabajar con otros para conservar, proteger y mejorar los peces, la vida silvestre, las plantas y su hábitat para el continuo beneficio de todos. Para conocer más sobre nuestro trabajo y la gente que lo realiza, visítenos en www.fws.gov/caribbean o www.fws.gov/southeast.  Conéctate con nosotros en Facebook www.facebook.com/usfwssoutheast, síguenos en Twitter https://twitter.com/#!/usfwssoutheast, ve nuestro canal en YouTube http://www.youtube.com/usfws, ve nuestras fotos en Flickr http://www.flickr.com/photos/usfwssoutheast.

Last updated: June 18, 2012