Ecological Services in the Caribbean
Oficina de Servicios Ecológicos del Caribe -- Southeast Region
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Comunicado de Prensa

The U.S. Fish and Wildlife Service issued a Biological Opinion for Via Verde, a Gas Pipeline Project in Puerto Rico

30 de agosto 2011

CONTACTO:  Lilibeth Serrano 787-505-4397  Lilibeth_serrano@fws.gov

El 23 de agosto de 2011, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre federal (USFWS, en inglés) presentó su Opinión Biológica para el proyecto de Vía Verde. La Opinión Biológica no constituye un endoso al proyecto. En realidad, es un documento técnico en el que el USFWS concluye si una acción propuesta podría poner en riesgo la existencia de una especie listada y destruir o modificar hábitat crítico. Este documento constituye la respuesta final a la petición formal de consulta que presentó el Cuerpo de Ingenieros al USFWS el 11 de julio de 2011. La consulta formal es requerida cuando el USFWS concurre en concluir que el proyecto podría afectar especies en peligro de extinción.

Desde junio de 2010, la Oficina de Servicios Ecológicos del Caribe (CESFO, en inglés) ha provisto comentarios y recomendaciones a la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico (PREPA) como solicitante a un permiso del Cuerpo de Ingenieros, a sus consultores, agencias regulatorias locales y otras agencias federales referente al proyecto de Vía Verde y sus posibles efectos adversos a las especies listadas y sus hábitats. En mayo del 2011, CESFO revisó el borrador de la Evaluación Biológica y no estuvimos de acuerdo con las determinaciones de efectos hecha por PREPA para las especies listadas. Durante los últimos cuatro meses, CESCO ha trabajado extensamente con el Cuerpo de Ingenieros, PREPA y sus consultores para identificar rutas alternas, realinear el proyecto en la zona del carso y bosque seco, y diseñar medidas de conservación específicas para evitar y minimizar efectos adversos a 34 especies listadas y hábitats de alto valor en Puerto Rico que fueron originalmente identificados por el USFWS. Esta asistencia técnica se ofreció durante el período de consulta informal bajo la sección 7 de la Ley de Especies en Peligro de Extinción.
El 15 de Julio de 2011, el Cuerpo de Ingenieros determinó que Vía Verde podría afectar, pero no presentaba un potencial para afectar adversamente a cuatro animales y 23 plantas. Al mismo tiempo, el Cuerpo de Ingenieros descartó la posibilidad de que el proyecto afectara otras nueve especies. A su vez, el Cuerpo de Ingenieros determinó que el proyecto podría afectar adversamente tres especies: la boa puertorriqueña, el falcón de sierra puertorriqueño y el guaraguao de bosque puertorriqueño. El USFWS hizo una determinación de efectos basándose en la realineación de la ruta del proyecto en varias áreas, medidas específicas para evitar o minimizar efectos a las especies listadas y la protección de hábitat de gran importancia para algunas especies. El 11 de julio de 2011, se presentó esta información al USFWS en una Evaluación Biológicas y mapas revisados.
Siguiendo las recomendaciones del USFWS, se alteró de forma significativa la propuesta original y la determinación del Cuerpo de Ingenieros cambió. El USFWS coincidió con la determinación que el Cuerpo de Ingenieros presentó en julio del 2011, de que el proyecto podía afectar pero no era probable que afectara adversamente 31 especies.
El USFWS concurrió con la determinación de que el proyecto podría afectar pero no era probable que afectara adversamente la boa puertorriqueña, el falcón de sierra puertorriqueño y el guaraguao de bosque puertorriqueño. En la Opinión Biológica firmada el 23 de agosto de 2011, describe en detalle la información científica y modelos de Sistemas de Información Geográfica (GIS en inglés) que usó el Servicio para concluir que el proyecto no pone en riesgo la sobrevivencia de las especies. El USFWS anticipa la última incidental para tres especies y provee medidas prudentes y razonables, términos y condiciones que se tienen que implementar para minimizar los efectos de la toma incidental de boas puertorriqueñas, el falcón de sierra puertorriqueño y el guaraguao de bosque puertorriqueño. Las condiciones incluyen monitoreo e informes.

El USFWS cree que con la implementación de los términos y condiciones establecidos en Opinión Biológica, se afectaran no más de 330 acres de hábitat para la boa puertorriqueña, 104 acres para el guaraguao puertorriqueño y 189 acres para el falcón de sierra. Los daños que el USFWS anticipa para el falcón de sierra y el guaraguao de bosque son en la modalidad de “harm and harass”, entiéndase, molestar o alterar cualquiera de estas aves al perder hábitat, pero no se anticipa mortandad. Para la boa puertorriqueña si se espera mortandad. Si durante la implementación del proyecto se sobrepasan los niveles de alteración de hábitat permitidos; se requeriría una nueva consulta y cambios a las medidas razonables y prudentes que el USFWS ha impuesto para otorgar la exención a la Ley de Especies en Peligro de Extinción.
En este momento, el USFWS está proveyendo comentarios preliminares al Cuerpo de Ingenieros para identificar medidas apropiadas para mitigar posibles efectos a humedales. Este proceso no ha culminado.
Para conocer más sobre el proceso de consulta formal del USFWS bajo la Sección 7 de la Ley de Especies en Peligro de Extinción Federal y obtener una copia de la Opinión Biológica del USFWS para Vía Verde, visítenos en la internet: www.fws.gov/caribbean/viaverde.html. La misión del Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre es trabajar con otros para conservar, proteger y mejorar los peces, la vida silvestre, las plantas y su hábitat para el continuo beneficio de los ciudadanos. Somos líderes y aliados de la conservación, conocidos por nuestra excelencia científica, custodios de la tierra y los recursos naturales, profesionales dedicados y comprometidos con el servicio público. Para más información sobre el trabajo que hacemos y la gente que integra nuestro equipo, visite www.fws.gov.

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Last updated: August 30, 2011